農夫市場Farmers Market

farmer's market
剛到波士頓的時候, 撇開Haymarket不說, 要看到傳統市場頗不容易, 這幾年來由於政府大力推廣在地農業, 原本只有幾個熱門的地點比方copley有農夫市場, 現在幾乎任何一個廣場都會有, 這篇草稿原本是兩年前農夫市場剛興起的時候開始寫, 一直堆在那邊生灰塵, 到最近才又翻出來, 這段時間裡, 農夫市場蓬勃發展, 在波士頓市區設立地點比以前多了許多, 麻州各大鄉鎮的農夫市場也活絡起來, 市場販賣選項變得多元, 甚至高科技起來。

以前的農夫市場比較像是城市的裝飾品, 刻意增添接近自然的氣息, 販賣的大多是蔬果跟麵包,買幾個水果和棍子麵包裝在紙袋裡裝模做樣的走在街上, 對於一次上菜市場就想要滿足營養均衡的主婦來說, 農夫市場的選擇太小兒科了, 然而現在不僅僅是提供蔬果麵包, 更有肉類甚至海鮮上場, 使得農夫市場變得更熱鬧, 當然這些生鮮肉類不會像在台灣的菜市場一樣攤在檯面上讓你論斤秤兩的翻來看去, 都還是包得緊緊的放在冷凍庫較多, 僅在攤位的小看板上列出今天供應的品項。

去年乍聽到賣海鮮的時候我很好奇會是什麼樣的魚類, 什麼樣的販賣方式, 有一次趁著中午休息時間去兜一圈, 才下午一點多, 竟然所剩無幾, 只有bluefish可以選, 我眼尖看到一旁有QR code海報, 賣魚小弟很熱情的解釋, 他們之後會利用QR Code提供更詳盡的漁獲資訊, 不同魚類的箱子上有各自的QR code, 用手機一刷, 就會知道這批漁獲是什麼時候從哪條漁船捕來的, 我聽了嘖嘖稱奇, 這也太先進了。這家高科技的魚販是來自於Red’s Best, 現在也進駐了一些在地商家, 比方甫開幕不久的精品雜貨鋪Bee’s Knees。上週Red’s Best的twitter昭告他們捕獲了今年的第一條鮪魚(bluefin tuna), 中午休息時間立馬手刀前進, 買了一磅半。衝動的買了鮪魚, 但其實並不知道怎麼處理, 腦海裡不知怎地冒出”鮪魚就是深海界的牛”的印象, 想想乾脆就當成牛排處理好了。晚上回家把魚清洗乾淨, 表面撒點鹽, 丟到鑄鐵鍋裡, 兩面分別煎一分鐘, 然後連同鑄鐵鍋一起丟到已經預熱到華氏450度的烤箱裡, 烤個十分鐘之後就上桌。不管是蔬果還是生鮮, 如果從採收到食用的時間不夠短, 新鮮的甜味稍縱即逝, 我並不是鮪魚控, 常常覺得鮪魚好酸, 但這次買的鮪魚滋味真的一級棒, 鮮甜和微酸取得平衡, 全拜新鮮之賜, 有一小部分的油脂含量比較高, 美味更上一層。

強調在地生產的農夫市場, 鮪魚不會天天有, 偶爾能吃到也很開心, 我喜歡按著季節捕獲的漁產, 旬味最好。以前老媽經常在耳朵叨念, 最好的食材不是貴, 而是新鮮, 上市場不是看著手裡的清單, 而是看著市場上哪個賣相最鮮, 就從哪個下手, 如果硬要為了吃什麼而買, 多少就得屈就了品質。不過, 老實說我現在還沒熟知哪一攤蔬菜水果最好吃的功夫, 大概還要一陣子時間的經驗累積吧。

Boston Public Market
Massachusetts Farmers’ Market

台灣味的小超市-Formosa Asian Marketplace(福爾摩沙超市)

昨天聽朋友說Framingham開了一間超市Formosa Asian Market, 在老四川的樓下, 光聽名字Formosa就覺得台, 地點又在我們有事沒事會出沒的Framingham一帶, 非常興奮的想衝去逛一下,今天剛好到附近的Marshalls, 就順便開過去探個究竟。

一進門, 覺得好乾淨好清潔又好舒暢, 商品的選擇方向和擺設跟日本小超市還滿像的, 感覺這裡大概是要走小而美的品質路線。逛了一圈也翻了一圈許多產品的屁股, 看看是不是有製造日期跟有效日期, 結果讓人十分非常滿意, 全都標示的很清楚, 深得我心, 而且這裡還有很多一般中超沒有賣的台灣品牌的商品, 還看到了丸莊醬油, 逛得我心花怒放。以目前進貨的樣子看來, 這裡適合去採買一些餅乾零嘴調味料等乾貨, 生鮮的部份還很有限, 僅有蔬果類, 沒有看到肉類海鮮的部份。

今天順手帶了幾樣東西回家, 結賬的時候還送兩個滷蛋, 相當妙, 突然覺得以後店裡也可以擺個電鍋賣茶葉蛋, 像7-11那樣, 台味就更重了, 哈哈哈。

大部份剛開店的小超市, 商品還不算是種類很多, 這裡也是, 希望過幾個禮拜之後可以漸漸齊全, 到Framingham/Natick一帶除了逛Natick Mall, 吃老四川荷花苑之外還可以逛個台灣小超市, 一天的行程就很充實吶!

[2013.May update]福爾摩沙開店以來, 我三不五時的會去逛逛, 每次都會發現新貨色, 現在貨色真的越來越齊了, 買到了冷藏包裝的新東陽鮮竹筍好好味, 還買到了豬血糕哩。以後就不用常常從台灣帶東西回來。老闆很積極的進貨也經常聆聽顧客的意見, 我在台灣沒吃過的阿舍乾麵都進了, 真的十分喜歡這樣精緻的小店, 結果變成有事沒事就會去溜溜, 買包餅乾都好(雖然我在台灣根本就不愛吃零食), 或許, 這裡某程度上是離家最近的地方吧。

買買買

最近會員限定販售的網站和團購的網站如同下雨之後的筍子的多,獨買買不如眾買買,乾脆來寫一篇綜合整理給買買團吃吃團的朋友以及周遭的親朋好友。以下的網站連結有的是按下去之後加入會員就可以讓我賺點數的(或是你也有可能賺到點數), 有的則是只有單純的網站連結(因為只能透過email來邀請)。 經過一連串的連結設定, 感到分享也是有科技層次上的差別, 有些網站可以將的邀請連結客製化, 也就是說不會看到是用什麼email帳號, 這個對於想要公開分享又不想要透露私人資料的是個好功能, 有的則是很陽春的一個網址加上你的email帳號, 更陽春的就是只能用email分享。

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Boston之交通便

話說, MBTA什麼時間不挑, 偏偏挑我搬到鄉下之後就開始提供Real time bus tracker, 當下十分之冏, 擁有智慧型手機兩年, 就是在等待這一天的來臨阿!! 不需要在寒冬中傻等, 只要輕輕摸兩下手機就會知道公車還有多久會到, 對於忐忑地猜測公車長達三年之久的我, 知道要有tracker之後興奮不已, 但偏偏是在我已經用不太上的時候才出現。

人生阿, 一切都是timing。

各位波士頓民眾想要使用服務又不想要付錢買app的話, 直接上Next Bus的網站就可以了, 使用界面不美但是就是頂著用拉。

現在要期望的就是, subway real time tracker快點出來, 以後搭地鐵就超級方便, 尤其是難以預測的綠線BCDE, 總有要馬不來要馬來一堆不是我要搭的路線, 報紙說在地鐵裝這東西有執行上的困難, 但我相信人定勝天, 大家一起來禱告吧(跪)!!

布蘇湖

在鄉村俱樂部第一個學到的單字叫做disturbing, 當時是阿發說:”貓仔喜歡的東西都有點disturbing”, 因為不知道究竟該怎麼解, 只好朦朦朧朧的把這個字眼跟Salad Finger這卡通掛上關係, 貓仔給我看的詭異卡通, 但始終找不出字眼來解釋。

從字面上來看, disturb的本意是打擾, 變成形容詞的話頂多也是”打擾人的”, 說是詭異有那麼一點, 但又沒有鬼怪的恐怖感, 應該就是讓人不自在的感覺而已, 但在公司裡大家常用, 翻成不自在好像有點文言, 想找出比不自在更流行更口語一點的中文說法。

這兩年來反覆琢磨, 思考為何大家總說日本卡通或是笑料經常帶有一種disturbing, 還從South Park, Family Guy裡感受那些disturbing, 這幾天有了個結論, 我想disturbing勒, 就是”布蘇湖”(註)的感覺吧…

註:不舒服

All You雜誌省不省?


(圖片來自All You)

自從知道Hip 2 Save這個教家庭主婦終極省錢撇步的好料blog之後, 日益宅化的我也開始投入這場搜尋coupon打獵活動, 不過, 根據這幾個月來的經驗發現, coupon們能省到的錢其實有限, 如何不要亂花錢買那衣櫥裡少了的一件才真的是有省到。Coupon.com, Red Plum, Smart Source這類從網路上印哭胖的網站, 一眼望去, 幾乎全是垃圾食品和冷凍食品, 要不就是自己不喜歡的牌子或是用不上的哭胖。而畢竟, 我還沒有兩個孩子, 為數眾多的早餐麥片和尿布哭胖, 實在是英雄無用武之地吶。

哭胖來源還有很多,比方品牌本身的官方網站, 大賣場的網站, 週日報紙以及據說整本都是哭胖的All You雜誌。由於星期天的報紙異常昂貴, 比方Boston Globe一份要$3.5, 裡面夾帶的哭胖要可以幫我省到$3.5才回本, 根據哭胖能用比(能用的哭胖/整本哭胖), 一份報紙的夾報回本的機率不大, 除非先在網路做功課, 看準了這禮拜有一堆你一定會用到的才去買, 所以目前為止, 還沒有機會享受到週日夾報哭胖帶來的快感。至於All You雜誌, 因為只有我媽購物中心(Walmart)才有, 我家皮耶又不愛去, 能見到本尊來翻翻的機會很小, 網路上也沒有看到有人發布當月份的哭胖有哪些, 因此它在我的心中很神秘, 非常期望有天可以一窺究竟。

直到前一陣子, 得知All You雜誌在Amazon上有促銷的消息, 訂一年份只要16.95, 等於是一個月花$1.5買哭胖, 這樣聽起來是還滿吸引人的, 所以我就拿自己當實驗品, 訂個它一年。這個月收到了第一本(唉, 原本還以為可以趕在holiday season收到), 全部翻過一遍之後, 只有礦泉水跟牙膏的哭胖我應該會用上, 外加一份剪給皮耶的維他命D哭胖, 如果真的有用到, 總共是省三元, 嗯, 這情況有點令人失望。不過沒關係, 未來還有11本, 說不定下個月就會有自己喜歡的哭胖出現了! 我打算把這12期雜誌的哭胖使用率做個紀錄, 一年之後, 我們再來看看那回收率如何囉, 嘿嘿!

[2010.01.15更新]-All you雜誌的官網上, 每個月都會公佈下個月的Coupon名單, 所以想要買雜誌也可以先到網站上瞧瞧是否有需要的再去Walmart撈一本唷:http://www.allyou.com/coupons-deals/february-coupons-00400000062390/

日本雜貨店

pod
自從Porter Sq的Kotobukiya關門之後, 非常急切的想要找到一間能夠和它實力相當的日本雜貨店, Kotobukiya對我來說除了一般補貨上的作用之外, 還有一種安心購物的感覺以及觀光似的樂趣。

我去日本雜貨店最主要是買米, 雖然現在一般美國超市就可以買到國寶米,但吃過一次日本同學包的壽司, 就難以忘懷Kagayaki圓潤飽滿有彈性的米滋味,  而這米現在也只有日本超市能看到他的蹤影, 所以偶爾有時間, 便會跑去Porter Sq補貨。Kotobukiya店很小, 但是貨色很多, 還有新鮮漁獲, 店內乾淨整齊琳瑯滿目, 有時候除了買米, 也還會順便帶一些乾貨零食, 或是養樂多阿日本冰淇淋這些東西。有時候我想買的一些調味品如果沒有台灣品牌, 日本品牌就是第二個選擇, 雖然我不認識那些瓶瓶罐罐上的標籤, 但我就是盲目的相信, 它的品質是可靠的。Kotobukiya所在的Porter Exchange Mall, 又有很多日本餐館, 以及其他各式的日本雜貨精品店, 還有好吃的麵包攤, 所以雖然離我現在住的地方稍嫌遠了些, 但是去一趟就又可以吃東西買東西的來個小觀光, 也算是值回票價。

Kotobukiya關門大吉的消息, 對我和一些仰賴它的朋友們無疑是一大打擊, 我內心對於再也買不到日本米的焦急, 讓我上網查詢兼實地勘查了幾間店, 首先是交通最方便的Cherry Mart, 位在Newbury St上, 店很小, 貨色相對也少, 在地下室, 燈光有點昏暗, 有賣Kagayaki, 但這地方有種”是不是兩三年才補一次貨”的感覺…。

再來是Union Sq的Reliable Market, 這間就大了, 比Kotobukiya要大, 並且也是乾淨明亮, 貨色相當多, 不過它是日韓夾雜。然而最大的缺點呢, 就是, 它的交通太不方便了!!! Union Sq這地方只有公車會到, 雖然有五六班公車, 但是這是對於居住在Cambridge以及Somerville的捧油來講還算方便, 對於我這個住在河的另一岸的居民就是相當的麻煩了, 我下班之後得先搭紅線到Park St, 然後換綠線到Lechmere, 偏偏到Lechmere的車又不好等, 到了到Lechmere還要在換公車, 明明開車只要十分鐘的距離我搭大眾運輸要45分鐘, 太麻煩啦。Union Sq這地方也算是個有點藝術氣息的國際小村, 若是週末白天去, 還可以逛逛附近各種國家的雜貨店, 或是到Grand逛一下精品裝品味。

今天晚上去勘查了才開半年的Japan Village Mart, 算是離我家非常之近的日本雜貨店, 比Kotobukiya要大上一點點, 但是看起來有些空曠, 也不如Kotobukiya乾淨可愛, 但是看在他貨色頗豐的份上, 以後應該就是我的補貨地點了吧, 挖哈哈。Japan Village Mart沒有生鮮魚貨, 而不知道是不是因為排列方式的緣故, 即食的東西放的過於分散, 沒有讓人很想買來吃的感覺, 總是要有點擠擠的, 並且把馬上可以吃的東西都放在一起, 才會有”嘩~好多歐~看起來真好吃”的錯覺, 哈哈。我想, 夏天的時候來逛Japan Village Mart應該會很好, 這附近是Brookline Village, 又是一個會有可愛精品店暗藏在巷子中, 讓人不自禁的瞎逛起來的地方吶, 而且也有好多好吃的餐廳可供歇腿呢。

PS.照片裡那間店就是在Brookline Village囉

Reliable Mart
45 Union Square
Somerville, MA 02143
(617) 623-9620

Japan Village Mart
200 Washington St
Brookline, MA 02445

[2012更新]
#1, 原本Kotobukiya大概兩年前在Medford開了一間新的日本雜貨超市叫Ebisuya, 地點上偏僻了一點, 但應該是大波士頓地區樣式最豐富的純日雜超市, Porter Sqaure附近在後來也開了一間叫Miso的小日超, 地點上算方便, 但剛開幕的時候去看貨色滿少的, 不知道現在有沒有豐富一點呢
#2, Newbury St上也有一間小小的日本雜貨店Cherry Mart, 日韓貨都有, 稍微貴了點, 但是地點很方便, 從Hynes Convention Center地鐵站出來步行約一兩分鐘就會到

主婦威力

its hip to save

前幾天跟一個學妹吃飯, 她說她原本是迷迷糊糊的隨意過日子, 但搖身一變為家庭主婦之後, 從省小孩的奶粉和尿布錢上, 練出一身精明的省錢功夫, 她說現在連買牙膏如果沒有賺到錢她還要考慮買不買。聽的我很驚訝, 啥?..買牙膏還可以賺錢..? 我買牙膏可以buy one get one free就很高興了呢…。但是要做到這樣也是要很努力的, 努力的上網做功課, 找coupon, 找店家比價, 聽了她說了一大串之後, 我只記得比較簡單的, 以我喜歡吃的Nature Valley bar來說, 原本一盒要3.79USD, 先去coupon.com這網站列印merchant coupon, 一盒可省0.4USD, 但如果加上實體店家(超市阿, 藥妝雜貨阿, 大型購物中心等)剛好有促銷, 比方taget這週特價一盒2.3USD, 最後一盒就只剩下1.9USD, 幾乎是半價, 以此類推, 以網路coupon或是報紙coupon, 搭配實體店家的折價活動, 即可達到雙效折扣, 實體店家的折價活動很多種, 有時候是買一送一, 有時候是折扣, 有時候則是現金回饋, 買牙膏可鑽錢應該是搭配現金回饋的活動出現的結果。

有了學妹的開示, 這幾天竟然也步入了家庭主婦的省錢路線, 找coupon, 店家比價, 如果是線上購物還要比較從ebates或是自己的信用卡cash back活動頁面去比較誰的現金回饋比較高。嗯, 說到這個, 我本來是異想天開, 想說看可不可以ebates+信用卡現金回饋頁面來個雙重現金回饋, 但是信用卡跟ebates都是要先登入會員, 然後從他們的主頁點去購物網站, 所以目前無解…。玩到最後其實是一種樂趣, 看怎樣可以買到最省的一種癮…哈哈。

下面這個網站是學妹告訴我的省錢資訊網站, 更新很勤, 還會教你怎樣做最划算, 賺到!
http://hip2save.blogspot.com/
另外還有GoBunnyBuy, 也是類似性質的網站, 但是是親切的中文blog, 感恩拉!!

ps.赫然發現, 如果有chase信用卡的人, 你從chase reward plus登入之後連到你想要購買商品的網站去, 大多數品牌得到的cashback比從ebates連進去要多唷! 比方drugstore若從ebates連過去, 只有6%cashback, 但從chase連過去可是有8%呢!!

週末去哪裡

Cypress Street Playground

因為是能夠正常上下班的工作, 加上整天呆在家裡就會悶出病的性格, 最大的休閑娛樂, 就是出門閒晃, 但是去哪裡閒晃也需要人來指點迷津, 尋找明燈的過程中發現認真找起來打發週末的選擇也是很多, 多到要趕場或是撞期而遺憾。資料來源很多種, 一開始是從幾個主要的波士頓資訊網站開始找, 比方Boston.com裡的Thing to do, 或是Going.com的Boston版, 後來發現波士頓路邊很多免費的當地報紙雜誌週刊可以拿, 也是很好的資料來源, 而有時候這些報章雜誌又會在報導中加上活動相關資訊的網址, 進而又發現各式各樣的組織機構, 訂閱這些組織機構的電子報則又是一種獲得消息來源的方式。所以說, 興趣很廣泛的話(或說沒有特別的興趣…XD)真的要找起來, 能打發時間的事情很多, 每個週末都會忙的不得了…。

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T恤

我是個穿衣服很懶的人,所以喜歡最好是三分鐘就可以出門的穿著, 喜歡簡單的另外一個原因是, 我個子不高, 穿多層次穿不好看起來會像聖誕樹…囧。然而, 今年整理夏裝的時候發現我衣櫥裡有各式各樣的細肩帶上衣, 但像樣的T恤卻少的可憐, 於是開始進行採購T恤這個令人興奮的休閒活動。

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