關於MassArt-06-申請之前你應該知道的事

轉行者勿入

有不少人出國念設計都是想要藉這個機會轉換人生跑道, 甚至想要留下來在美國找設計工作, 如果你是其中之一, 我個人不建議申請MassArt的DMI。

DMI是一個很哲學的科系, 老師們的強項在於觀念, 對我來說很是受用, 尤其是經過幾年業界工作的上沖下洗, 那種沒有時間去想, 不需要太多概念, 遵守一定的規則的話就可以完成案子的生態, 重新回到追尋自己的想法和興趣去發展的生活會很刺激又很愉快。

念DMI要很有自力救濟的本領, 技術上的事情得自己學, 不能把這裡當成轉系找工作的補習班來念, 肯定會大失所望, 所以以往都喜歡收本科系的學生較多。近幾年越來越傾向發展裝置互動藝術(我也不知道為什麼要變成SIM, MassArt另外一個科系), 所以開始收不同背景的學生(變得越來越像MIT Media Lab, haha), 雖然還是需要你有一定程度的作品集。

雖然DMI已經有藝術傾向, 倒也不用太擔心學校想要實用還是實驗, 畢竟他們講究的還是設計理論, 我覺得做和生活實際應用的也不是不可行的, 只要還是有趣的, 有用的, 概念上有意思的, 老師也不會反對。他們原則上都很開放, 做你喜歡的, 覺得有意思的東西就好了, 發展自己的想法才是重點, 只是必須要遵守言之有物的原則 。如果只是想要做出好看但是空洞沒有想法的東西就不太會被接受。也因為這樣, DMI畢業展出的作品都比較實驗性, 也比較有趣。我覺得也只有在學校的時候可以這樣做, 對我而言這是一種打底的方式, 藝術家的底, 創意的底, 找出自己創意泉源的線頭。現在回過頭去看當時的作品還是會覺得很開心。

找工作

這個已經在前一篇提過, 如果你想要在就學期間有很多到業界實習機會, DMI也不是上選, NYC的學校在這方面真的是好很多的。

關於MassArt-05-找工作

DMI vs 工作機會
新生十個有十一個來波士頓之前都會問我, DMI出來好找工作嗎? 如果你要相較紐約或舊金山的學校, 我可以跟你說, 不好找。根據線民消息, 這些地方的學校跟業界關係比較密切, 學生在寒暑假去intern的機會相當多, 實際上我在這兩地認識的朋友也的確幾乎每個都有實習, 這個部份MassArt就沒有這麼爽了。只是說, MassArt出來的國際學生很奇怪, 學校其實沒有幫太多忙, 但是找不到工作的很少, 大概是這個學校的學生都非常獨立跟自力救濟吧(笑)。又, 在設計產業, 仍然是作品集決勝負, 沒有在管你是哪個學校的, 強者走到紐約還是強者。所以說, 在波士頓唯一的好處大概就是, 強者都去紐約了(是這樣說的嗎?!)

Boston vs NYC
當助教的時候, 可以聽到不少學生說, 畢業之後要去紐約找工作。可想而知, 紐約是一個人才大磁鐵, 但反過來說, 紐約就好比一個知名大公司, 你不想幹了, 隨時有人補上, 競爭者眾。相對的, 起薪就不高, 尤其是做純視覺設計不寫任何程式的(包括html,css在內), 大多數人要加薪都是靠跳槽。然而紐約阿, 是一個充滿各式各樣奇奇怪怪機會的地方, 待遇很懸殊但到處都是機會樂透, 很適合年輕人去闖一闖賭一睹的, 即使沒有贏到頭彩, 走這一遭精彩人生也值得。如果你想要一個ok薪水, 生活穩定的中年人生活, Boston就會是一個比較好的選擇了。跟科技扯上關係的設計業(比方網頁), 如果你會coding, 通常找工作的機會跟起薪都比較好一點, 老話還是那一句, 強者走到紐約還是強者, 一切都是實力加努力。

妾身未明該如何
說實話沒有公民/綠卡身分是比較難找工作的, 但是阿…相較其他科系, 算是很好找的了。個人私觀察是, 美國好找工作的有兩種師: 工程師&設計師。因為這兩種都不太需要英文嚇嚇叫, 英文只要可以溝通, 專業能力驚人就好了。畢業之前要先弄個OPT(工作實習證), 至於規定, 這幾年是一改再改, 詳情就得自己去查囉。剛畢業的時候我什麼身分也沒有, 就是申請OPT(實習證)去找工作而已, 到期之後又繼續申請H1B工作簽證一直工作到現在。

戰鬥準備

大致上畢業前一年就要開始緊盯工作消息, 逢人就寒暄networking 一下, 畢業前半年開始投履歷比較保險(也就是說這時候作品集最好是要完成), 雖然我本人一直拖到畢業之後才開始…。該準備的項目不外乎作品集, 履歷表, cover letter。至於去哪裡丟履歷, 大概有以下幾種分類:

1. Monster.com:類似104人力的地方
2. Showcase/Portfolio portal sites: 這幾年很多作品集服務網站, Behance, Dribbble等, 也都有提供工作機會的資訊
3. Designers portal sites: 平常提供設計資訊, 以及相關動態文章, 也兼有工作資訊, 比方Smashing Magazine 
4. Designer-ish association: 一些跟設計相關的組織也是個好去處, 比方AIGA, 或是IXDA
5. Agent: 還有一個方法就是找agent(仲介), 但是通常要付錢, 要不然就是要你要有綠卡之類。我那個年代有Aquent, 但現在好像他們也改了。
6. Delicious & Google: 還有一種方式就是, 從Delicious.com或是google大神用關鍵字去找設計公司, 不管他們有沒有徵人, 就一間一間去投。

從身邊的樣本看來, 容易找到工作的人通常具備幾個條件:
1.作品集:好的作品集無疑是走天下的利器, 至於內容, 這個要看你要找的工作是哪一類, 以網頁設計相關產業(Web design, interactive design, interface design, UI..etc)來講, 你要放平面或是互動性的作品都行, 通常會先看你的設計能力和潛力(作品漂不漂亮有沒有意思), 再來是看你有沒有實際工作經驗上的作品來做加分動作(除了學校作品我還是有放以前在台灣工作的作品), 美麗與實用性兼備的作品在市場上很有競爭性。
2.在台灣有幾年的相關專業工作經驗:(e.g.我在台灣做網頁三年), 我覺得這個是Key point, 比較快找到工作的人也都是這類的; 有些人在台灣是做別的工作, 來念書是希望轉系, 這樣的話你在美國找工作等於是新人, 競爭力相對較低。所以就學期間累積作品以及實習經驗是滿重要的。
3.老師/學長姊/朋友牽線, 也就是所謂的Networking: 在學校的時候跟老師阿什麼的關係很好, 會有一些幫助, 雖然說, 在MassArt這個好像是還好……..
找工作需要具備的其他條件:
1.必死的決心: 如果你是真的想要找到工作, 就絕不能有”找不到就回台灣吧”的退路心態, 如果有這個想法的話, 你很快就會回台灣了, 中間的過程在無意義的折磨自己而已。
2.在美國生活的狠自在: Trust me, 很多人都是思念故鄉/食物/人而呆不下去的。
3.抗壓性要好:從開始要找工作那一刻起,不安和焦慮就會如影隨行, 畢業之前到找到工作那段時間會令人焦慮的很嚴重。除了作品集, 履歷表, cover letter之外, 而且此一同時你還要準備畢業論文跟畢業製作, how fun is that?
4.毅力: 我有學妹為了找工作投了四百封履歷, 夠有毅力巴, haha。

福利包(Benefits)
找工作的時候, 有個念MBA的達人朋友一直耳提面命, 要跟公司談薪水之外的條件, 比方醫療保險, 獎金, 假期, 簽證..等等。對我來說, 簽證是最重要的, 沒有身分啥都沒有, 原本有另外一個offer給我高很多的薪水, 但是他們在簽證這個部份很不乾脆, 說是要做三個月之後再看表現決定, 這實在很不靠譜, 萬一你不給我, 我不是慘了。所以確定了他們要錄用你的時候, 如果他們沒有提起H1B工作簽證的事情, 還是得自己硬著頭皮問, 畢竟如果公司不給身分, 一且都是枉然, 至於費用誰出, 那就是臉皮厚薄跟運氣好壞的加乘結果, 跟公司商量吧。如果知道自己條件夠好,或是好幾個公司搶著給offer, 那麼請公司付費要個身分不會有太大問題的。因為這對他們來說實在不是什麼大錢。一般來說公司應該要給付基本的醫療保險, 如果有含牙醫是老天有保佑, 有含眼科就是祖上積德了。假期的話, 一年10-15天是大概的平均數字, 這部份在某些時候也是可以爭取多一些天數的, if you make bad ass design and they die for you to take the offer(笑)。至於bonus(獎金), 做這行的實在是很少聽到這件事, 有算撿到, 所以薪水的數字是滿重要的。

到底要我等多久

履歷丟出去之後, 除非他們有聲明叫你沒事不要寫信來, 不然原則上每個禮拜要follow up一次, 寫信去問候你投遞的公司, 天氣如何, 有沒有機會, 可不可以給我機會…。剩下的, 一切就交給老天爺吧。

結論

網路的世界瞬息萬變, 想當年我找工作的時候, 並沒有什麼Behance, dribbble這種東西, 有也是很陽春, 這幾年網路/互動設計很發達, 所以相關入口網站和組織非常之多, 提供的訊息也很豐富, 等到各位要出來找工作的時候, 可能又是另外一番新天地, 唯一不變的, 就是大規模撒網吧, Good Luck!

關於MassArt-04-手牽手,交朋友

355362688
MassArt令人又愛又恨的地方叫做:人太少。

人少, 有人少的好處, 混在一起兩年, 不熟都會熟, 同學彼此之間的關係也比較容易緊密起來, 較有機會達成說英語交朋友的願望。MassArt通常每一屆只收一個(最多兩個)講中文的學生,所以英文好歹都會被強迫進步一些。壞處呢, 就是也就只認識這幾個人, 如果大家都是乖巧的好學生(好比我的同學們), 人生就會變成除了課業就是睡覺跟買菜的循環了。

每一屆DMI的研究生大概是6-8個不等, 倒楣一點的話(好比我), 可能只有5個, 所以整個program一二年級加起來差不多就是十幾個人, 如果你那一屆(好比我那一屆)又剛好有好幾個同學是part-time student, 上課情況真是冷清到極點, 而且很多課大家都上一樣的, 所以就是每一堂課都會看到差不多的人, 兩年下來如果沒去別的地方擴展生活圈, 很可能就是認識系上這幾個人。另一個讓社交生活雪上加霜的, 是繁忙的課業。研究所的生活其實是壓力很大也很忙碌的, 上班族朝九晚五, 研究生可是24小時都在工作阿!!走火入魔的情況到連睡覺都在想作業跟論文。我一個研究所的同學曾經抱怨, 除了研究所這兩年之外, 他的人生沒有這麼乾燥過, 從來都是極豐富的社交生活, 也不缺男友。DMI人這麼少, 若班上有個未婚又人模人樣(注意!只是人模人樣而已)的男性, 真是上輩子修來的福, 一般的情況是:沒有男性或是已婚, neither ..nor的毫無選擇。所以說:用三個字來形容在MassArt的社交生活就是:沒搞頭。

Read more

關於MassArt-03-我要去MassArt了, 要準備什麼呢?

[作業平台] MassArt用的作業平台是以Windows為主還是MAC?我該帶Laptop還是Desktop?

MassArt基本上是以Mac為主的, 學校裡的電腦都是mac, 但以研究生的課程內容來講, 並不一定要用Mac才可以, 還是滿多人用Windows, 我自己也用Windows的Laptop, 有一個有趣的現象是, 通常是美國學生用Mac, 外籍學生用Windows…, 用Mac的好處是比較容易找到友情的軟體支援…。

至於Desktop還是Laptop, 我還是建議Laptop, 機動性較高, 因為還滿容易到學校之後還在改東西, 或是帶著電腦去跟同學老師討教事情, 現看現修很方便, 要做presentation也因為熟悉自己的機器不會花時間在弄懂其他機器上,不用帶著PC版的檔案到學校之後用MAC打不開, 在學校MAC做一做又要擔心回到存取問題。當然, 這還是建議, 一切都看自己的習慣。

Read more

關於MassArt-02-我要口試了, 怎麼辦?

會問些什麼?

1. Why XXX school?Why this program?
2. 為什麼想唸研究所?
3. 你想從graduate program學到什麼?
4. 請從你個人的專業經驗中說說你覺得最滿意的作品或專案,或是說說你做過最有挑戰性的案子
5. 談談你對團隊合作的想法
6. 除了設計,你個人的其他興趣是什麼?
7. 說說你對”學習”的看法是這些嗎?
8. 若不是本科系畢業的, 可能會加問你爲什麼要轉方向

Read more

關於MassArt-01-DMI是什麼?可以吃嗎?

從04年申請上MassArt的DMI到現在(蝦毀, 五年了歐..), 不時有新生詢問關於這個program的相關資訊, 累積了數年之後,  發現大家問的問題都很相近, 我想乾脆在這裡把大部分人會問的內容陸續貼上來, 方便未來有興趣的新生做參考。

DMI是什麼? 可以吃嗎?

答: 不可以吃, 但你可以做吃的。

DMI全名是Dynamic Media Institute, 原本是MassArt研究所裡叫做”Design”的科系, 但這幾年越來越有專注在互動設計這部分的趨勢, 所以就把很籠統的Design改名Dynamic Media Institute,除了讓大家較明確的知道這個科系主題在哪, 但不要被Institute弄糊塗了, 以為是另外一個學校, 其實就只是改名字而已拉, 所以你可以想成這個program叫做”Dynamic Media”。我自己認為加個institute, 大概有一種自以為聽起來像研究中心的fu的意味吧…哈哈。

Read more

It’s not my day.

It’s not my day.

其實有些事情發生很多天了,只是當所有事情累積在一起,便開始無法承受。

令人厭煩不已的VERIZON,即使好心的LAUREN來幫忙,還是阻擋不了VERIZON線路不通的問題。

關於錢,原以為一個月一千的薪水,原來是自己搞錯,是一個學期一千,這下子又得開始煩惱錢的問題。

作業,今天是最重要的STUDIO,我喜歡老師給的題目,也有些想法,但是無法精確而完整的表達,有些沮喪,雖然大家還是知道我說了什麼,但是想到未來要繼續的發展還拿不定主意,就有了頭痛的問題。

原先不以為意的英文能力,突然間也變成一個問題。

沮喪到最低點。

好心的LAUREN

來MASSART之後,第一個認識的就是LAUREN,沒想到,我們一樣都是DESIGN MAJOR的學生,也沒想到,她成了幫助我最多的人。不僅假日特地來學校借我書影印,還幫我打電話殺到VERIZON問個明白,我的一切沮喪,她也都看在眼裡,今天下課,她仍是會關心的問候我好不好,既然能說,那我便全盤拱出。

外國人喜歡給你一個HUG,當你沮喪或難過的時候,這個動作是很溫暖的。

伊麗莎白小姐,經過多日的觀察,發現她不像原先想像的那樣。或許是因為語言的隔閡,而我又以貌取人吧。其實伊麗莎白是好動多話問題多有想法的小孩,只是直率,但是很細密,就像她的詩。其實她是詩人吧,所以之前他說的話有很多部分我才會聽不懂…。

幼兒閱讀能力

學校在八月初我剛到這裡時就發了一堆PAPER叫我要回去研究研究,新生訓練那天大家看完展覽要來討論心得。

天殺的,我太小看這些PAPER了。

才一頁兩段文章,就查了五六十個單字,拋棄很久的托福閱讀這時候就該上場了。

看頭看尾跳過中間,取大意大致上了解即可。

但是我真的很習慣查單字呢…

可是一查,整個不但拖長閱讀的速度,也中斷了閱讀的理解,才剛進入狀況又跳出來查單字,如此的循環就變成一直看不懂整篇文章阿…。