Restaurant Week

波士頓每年有兩次Restaurant Week, 一次冬天一次夏天, 今年不知道是不是因為不景氣的關係, 竟然還出現了米金15的Light Lunch套餐選項, 看來各家餐廳為了招攬生意還真是想盡辦法跳樓賣餐阿。說實話, 以吃一頓飯的花費來講, Restaurant Week的Package並不能說便宜, 因為以我們這些亞洲女生的小鳥胃, 有時候去餐廳只叫一道菜就飽了, 沒事不會叫那麼多菜來撐死自己, 所以怎麼吃一餐也不過就是十幾塊美金, 一餐要花到20(午餐)甚至33(晚餐), 對過去是窮人留學生的我來講, 簡直奢侈, 一個月的飯菜錢預算就這樣消失, 而且根本就是中商人詭計–我沒事幹嘛要叫三道菜呢? 窮人我的心中只有省錢, 管他什麼超值不超值的, 一餐$33, 我可以買一個禮拜的菜ㄟ。

上班之後, 朝九晚五實在是窮極無聊, 有一年和一個也是好吃的朋友心血來潮, 想在Restaurant Week湊熱鬧, 地毯式的搜索全部餐廳之後, 發現本活動的要義在於”以便宜的價位吃到高檔料理”, 於是我們從Zagat評比, 餐廳平時價位, 以及Restaurant Week提供的Menu來交叉分析比較, 選出較為超值的幾間餐來打牙祭。

餐廳提供的Menu是一個頗為重要的依據, 有誠意的餐廳會在每個course都有多樣選擇, 前菜, 主菜到點心, 都至少有三四樣甚至七八樣不等的選擇。如果和幾個朋友一起去, 每個人都點不一樣的, 就可以把Menu上的東西全部吃過一遍, 很過癮。有的餐廳則是非常小氣, 只有A套餐或是B套餐, 如果是高檔的法國菜就算了, 有的只是很普通的美國菜, 菜單上看不見心意也看不見新意, 又, 若是他平日的價位就已經和Restaurant Week的套餐價錢相差不遠, 那就完全讓人提不起勁了。

第一年印象最深刻的是西班牙菜Toro, Toro給的選擇很多, 和兩個朋友一共點了大概是11~13道Tapas, 吃的非常過癮。第二年由於我的飯咖都不在波士頓, 只去了Cuban-French的Chez Henri過個乾癮, 印象最好的是最後一道甜點, 記不得叫什麼名字來著, 大概是個像是布丁一樣的東西, 非常甜蜜, 吃得我和皮爺兩人都要溶化呢。

今年由於有比較充足的時間準備, 早早過濾出幾間我想去的餐廳給皮老爺挑選, 我一共選了五間, 三間都是吃大肉的, Mooo…,Morton’s和Capital Grill, 另外則是T.W. Food和B&G Oyster, 結果相當心有靈犀地,皮爺選了T.W.Food, 一間位於Cambridge並且交通相當不便的法式餐廳。T.W. Food和Ten Table感覺很類似, 餐廳的格局大小甚至廚房, 幾乎像是雙胞胎似的, 都是走一種簡單低調並較為輕鬆的年輕氣氛, 又不失端莊。前菜我們點了Local parsnip and potato soup和petite charcuterie, 簡而言之是馬鈴薯濃湯和雞肝醬/火腿/酸菜/芥末拼盤, 乍聽之下很樸實, 但實際上是很花俏的兩道菜, 比方馬鈴薯濃湯, 端上來的時候只有一個盤子裡放著一個橘粉紅的東西(本來還以為是鮭魚, 但其實是種植物, 吃起來有點像番薯…), 然後服務生把菜端上桌之後廚師大人再來倒進濃湯, 真是花俏阿!! 至於冷盤, 芥末非常酸嗆有味, 搭配起旁邊的酸菜和火腿等, 十分美味。主菜我們選了local seafood “cassoulet”和vermont chicken, 其實我壓根不知道cassoulet是啥東西, 端上來之後, 他的樣子像西班牙海鮮飯, 用鐵鑄鍋盛著, 上面佈滿了淡菜等海鮮, 翻開之後才知道下面舖的是豆子, 很抱歉啦, 我不愛豆子呢…而一開始最上面舖了一片塗滿起司奶油的麵包, 味道非常的濃重且油膩, 這道菜顯然是口感上太過厚重且渾屯。而名字聽起來很不出色的vermont chicken反而有比較好的表現, 雞胸肉本身處理的極鮮嫩, 上頭帶有一小層的金黃褐色的雞皮散著焦香, 整塊雞肉香嫩多汁肥美之虞, 還帶有豐富的香草味, 每吃一口都叫人銷魂, 旁邊擺放的Artichoke帶出清爽, 奶油燕麥佐以濃重, 這個vermont chicken的味覺設計上比較平衡些, 當然也就很美味啦~

最後甜點, 我叫了paris-brest(pâte à choux pastry, hazelnut-lemon cream, chamomile crème anglaise), 是一個看起來很像甜甜圈但是又充滿了奶油濃餡的東西, 有點清香, 還ok, 皮爺點的聖代就還好了, 就是個, 巧克力聖代, 但是他上面的巧克力非常非常濃倒是。最最最後, 小姐遞給我們帳單時, 又順便來了主廚招待小點-杏仁餅, 超好吃! 是用杏仁粉去烘烤出來像是小鬆糕的東西。

整套吃完, 最大的感想就是, Restaurant Week選法國菜下手真是超值阿, 味覺上的大滿足, 完完全全覺得只付33米金很對不起師傅呢, 去年的Chez Henri吃完只覺得差不多是那個價錢, 但今年真的覺得很物超所值呢! 所以要湊Restaurant Week的熱鬧, 還真的先作足一番功課, 並且要早早定位, 很多熱門的餐廳通常在Restaurant Week之前老早就被定光了, 等到時間到了才想到要來訂位就太晚啦~

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