Emerson Umbrella Center for the Arts參觀日

今天的兒童插畫課要到Concord的Emerson Umbrella藝術中心參觀, 這裡聚集了各式各樣的藝術家, 整棟建築是原本是一所學校, 後來改建, 區隔出大大小小的空間, 出租給藝術家們作為個人工作適用。今天是一年一度的Open studio, 就是工作室參觀日, 開放給一般民眾參觀, 讓民眾有機會和藝術家互動, 讓大家有機會看看這些藝術家們平常工作的環境長什麼樣子, 以及和這些藝術家們進行對話。

我們一共參訪了五六位藝術家的工作室, 他們分別從事不同的專業領域, 一開始是從事Fiber Art的Barbara Willis, 她的編織品狠美(大多數是圍巾,但也有衣服或是包包等), 鮮豔細膩, 很難想像究竟她的靈感從何而來, 是怎麼生出這麼多不同顏色和材質的編列組合, 後來她拿出了一條圍巾作解說, 靈感是來自某一副抽象畫裡的顏色, 她並且展示了過程中, 她曾經嘗試過的顏色組合, 長長的一條樣板圍巾裡, 大概有至少十種以上的不同組合, 好的藝術品, 真的是需要很多時間的琢磨和反覆嘗試。

再來是一位複合媒材的藝術家Max Payne, 她原本也是一位插畫家, 但是後來發現熱愛平面以外的表現形式, 於是開始走向立體雕塑, 不過她的雕塑作品仍然和平面插畫有關聯性, 具象和童趣的部分還在, 有一個像森林妖精的作品, 妖精的兩隻手是用樹枝做的, 他把書中的人物解放出來, 變成立體的模式。另外她也經常蒐集很多物件, 鑰匙,羽毛,銅板, 貝殼,舊書…等等, 作為她創作的媒材。

然後陸續拜訪了家具木匠, 珠寶設計師Deborah Richardson, 造船模型師Mark Sutherland, 小提琴製作師Marilyn Wallin(還真的看到好多小提琴),以及插畫家Wayne Geehan和Deborah Loverd。

以上拜訪的藝術家們, 有許多都在這個地方的工作室呆了至少20年甚至30年, 每個人每天都會在工作室待上一段時間, 而且有的人是天天都來, 小提琴製作師Marilyn Wallin說他年輕的時候一天會呆在工作室10個小時左右。以前弄不懂為什麼從事創作需要studio, 不過自己現在真的能夠體會, 創作需要專心一致, 不受干擾, 才能夠把比較深處的自己給掏出來, 最近畫童書比起以前畫單幅插畫要花上較長的時間, 一但陷入就會耗上好幾個小時, 而且也要刻意遠離電腦(電腦+網路=瞎混), 不然一陷入網路的世界, 也是一耗就好幾個小時…Orz..所以在房間的一角另外弄了一個空間做來畫畫用, 雖然說我的房間實在是暴小…但是分隔兩個領域到還是勉強可以做到。

“如果你無法抽出時間來奉獻(dedicate)在你想要發展的事情上, 就永遠也不會到達理想的終點。”今天上課的討論, 應該算是整學期以來比較有營養的, 並且在這裡要感謝課堂上的一位老太太同學Chris, 她是一位退休的美術老師, 今天上課的時候他帶了一本書是關於studio這件事(sorry忘了書名拉), 書中有一個篇章是在對藝術家提出問題, 比方一天花多少時間在創作, 靈感來源, 對自己有影響力的創作者, 以及對於剛踏入創作領域的人的建言等等。因為這樣, 所以我們去拜訪工作室的時候, 都有很具體的訪問內容, 相對也得到很多收穫。課堂上也討論了獨處時間的重要性, Chris認為, 這個世界有非常多的東西會讓你分心, 你必須要把這些會讓你分心的東西隔離開來, 才有辦法把自己的力量全部發揮。接著我們也討論到對於年輕人來講, 同儕的問題, 很容易因為朋友找去吃飯喝酒啪體, 然後就去了, 剩下來給自己的時間很少, 也就難以全心在自己想要努力的方向上。所以有時候我還滿感謝剛來波士頓的第一年, 可以和自己獨處那麼長時間, 因為沒有錢, 英文又不好, 沒有手機也沒有啪體, 自然而然的就形成了一個無形的studio狀態, 有很長的時間和自由去和自己對話, 去思考, 去挖掘, purely yourself的狀態, 才有那麼一點機會認識自己的能力。後來又討論到外國學生很認真這件事, 相對美國學生, 外國學生通常都比較努力, 我覺得這也是自然現象, 因為你既然來了, 就是你在某程度上知道自己想要做的事情, 你花費比別人要多的金錢和心血, Chris說這就你已經對自己有承諾(You commit yourself)。

老師說他個人覺得創作是一件孤獨的事情, 我和另外兩個同學在下面聽了不斷的在心裡逼逼逼逼, 其他的藝術領域我不知道, 但我個人的淺見是, 童書是在說故事, 說故事就是, 你在分享, 那怎麼會孤獨呢? 你是在準備一個禮物給孩子, 準備的過程中當然要秘密阿, 一邊準備一邊自己也是很興奮的, 然後等待捧著禮物跳出來的時候說”Surprise!” (好啦, 說不定是被小朋友打槍了, 還加以斜眼說:這個我不喜歡…)

Concord的鎮中心還滿小巧可愛, 很多art craft的店家, 或是各式各樣的生活精品店, 我們在一間La Provence的法式Deli吃中餐, 還滿不錯的, 整間店也很法國(法國腔和法文菜名), 價錢上倒是很親和, 8塊錢一個套餐, 有機會來這裡, 除了到walden pond之外, 也可以到鎮上走走, 感受一下小鎮風情。

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