末日恐慌

今年的冬天很暖, 才三月中, 午間休息的時候和同事出去散步的時候我只穿了一件薄毛衣外套, 裡面是細肩帶背心。往年這個時候都還要擔心什麼時候下雪, 看來土撥鼠沒有唬弄我們, 今年的春天會早到。下班的時候, 我會經過一座橋, 橋上吹著海風, 冬天的時候只想快點走完, 但日光節約剛剛開始, 白天變長了, 走在橋上吹著傍晚的海風甚是愜意,一切都很美好的當下, 我突發奇想, 如果末日現在來臨呢? 大水突然淹上橋面來我該怎麼逃呢? 想不過是想, 最後都是以一笑置之結束。

週末要去朋友家聚會, 主題是包包趴(帶去的食物裡要有個包字), 我想做台式蔥麵包, 決定晚一班火車回家, 先去Back Bay溜達, 到Prudential附近的Shaw’s超市買材料。 從Copley走到Prudential Center會經過一座天橋, 在天橋上, 我看到遠遠的天空裡冒著大濃煙, 想必是哪裡失火了, 而且火還不小, 我身邊的路人紛紛發出”怎麼一回事”的疑問, 順便拿出手機拍照。下了天橋之後過個馬路就是超市, 在裡面尋找我要的Cake flour跟Bread Flour, 如果可以找到instant milk(奶粉)那更好, 最後這些都找到了, 只不過, instant milk只有non-fat, 奇怪的美國人, 賣一堆吃的東西都是non-fat, 但是自己卻可以fat的要死, 這些看似嚴格的產品是減肥界的大麻, 圖個精神上的爽快。就在我反覆研究到底要買Rapid active yeast還是Bread machine yeast的時候, 眼前突然一黑, 但是我還醒著,還感覺得到手裡拿著罐裝的bread machine yeast, 所以不是我昏倒了, 是停電了。

真是個令人心慌的時刻, 我是要放下一切奪門而出呢?還是東西全丟到籃子裡摸黑衝去收銀台?這時候會不會有人趁黑打劫呢? 所幸超市有備用電力, 結賬的地方亮起了燈, 我沒有放棄自己研究半天而放進菜籃裡的東西, 拖著他們快步走到收銀台結賬。店裡的顧客們都異常冷靜, 沒有人鬼叫喧囂, 全都一個個一排排的在收銀台前排隊等結賬。喔, 這個時候我注意到了, 不是只有超市停了電, 超市外的大樓也都在一片漆黑之下。那, 所以是這一帶都停電了嗎? 為什麼這麼巧, 又有大火又停電的。自從九二一大地震之後, 對於災難之間的關聯性特別敏感, 那天晚上我剛爬上床, 閉上眼準備做個好夢, 但我感覺到電風扇以一種漸慢的方式停止運作, 接著就停電了, 緊跟著而來的是從來沒有遇過的搖晃。停電比地震先發生這個印象一直到現在都還牢記在心, 這實在是很不尋常的連鎖反應。

結完帳, 走出超市門口, 外面一片漆黑, Marriot飯店樓下滿滿的都是人, 所有的人都在街上。我害怕走進任何大樓之內, 放棄穿過Copley place的捷徑, 繞道走回Back Bay車站。我忘記紅綠燈停止了作用, 穿越任何一條馬路都要和迎面而來的車子搏命。一路上, 空氣裡瀰漫著奇怪的煙硝味, 皮爺要我用外套或是什麼布料掩住口鼻, 但滿手都是東西的我加上一隻手要空出來拿手機, 實在困難。和皮爺的通話斷斷續續, 他一直聽不到我說話, 這下可好, 通訊網路大概不是擠爆了就是壞了。

遠遠的看見車站照樣在黑暗裡發光, 亮度絲毫沒有受到停電的影響, 大概是自備發電機吧。一到車站的大廳, 馬上衝去服務台問火車是否準點,小姐一臉不耐的說, 正常發車, 我沒有耐性等可以抵達家門的路線, 跳上最快離開城裡的路線, 坐到離家最近的一站讓皮爺來接我。跳上車, 漸漸遠離了混亂, 心裡懊惱著自己真是烏鴉嘴, 沒事胡思亂想做什麼呢? 這下差點一語成籤了。

走在大城市的街上, 黑漆漆的感覺是很奇妙的, 我以為會有人在街上叫囂或是奔跑, 但是沒有, 街上的行人一如往常的走自己的路, 做自己的事, 或許只是探探頭, 臉上有點疑惑罷了, 即使街頭有聚集在一起的人, 也只是冷靜的討論大概是發生什麼事, 我想為這個城市的理智守序拍手, 同時又覺得, 如果真是末日呢?

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4 thoughts on “末日恐慌

  1. 如果真是末日,情況不會更壞。

    最近 TITANIC 重回大螢幕,除了見證時代的眼淚外。心理與社會學家對沉船當時,能予以婦孺先行逃難的群體行為作了研究。

    為什麼有的災難只見人性自私,而有的災難又顯出人類高貴的情操。

    關鍵在於時間,鐵達尼不是花了二小時四十分,而是在短短五分鐘之內沒入水中。那擠在救生船上大部分就會是男性壯年了。人性是高貴的,但需要時間蘊釀。抗拒求生本能更是。

    若真是世界末日,世界在五分鐘之內毀滅。那死得不算太難過。
    要是末日長於五分鐘,也足夠讓人啟動腦子裡的高貴迴路。秩序仍能大致維持。

  2. 最近忙著搬家, 總算有空來這”補一下進度” :)

    那天在新聞裡看到這場火災, 我老公在旁說幸好我早一天從紐約回來, 不然一定卡在那動彈不得, 老實說真的很難想像黑漆漆的Back Bay, 而沒人趁火鬧事這也是一個城市該驕傲的地方了.

  3. 那天真的是很妙, 大家也都說這個城市的理智滿值得驕傲,哈哈; 我最近好像也沒有發幾篇..(羞), 不過接下來應該會陸陸續續補上(望著草稿夾), 祝搬家順利, 新屋大吉!!

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