關於MassArt-05-找工作

DMI vs 工作機會
新生十個有十一個來波士頓之前都會問我, DMI出來好找工作嗎? 如果你要相較紐約或舊金山的學校, 我可以跟你說, 不好找。根據線民消息, 這些地方的學校跟業界關係比較密切, 學生在寒暑假去intern的機會相當多, 實際上我在這兩地認識的朋友也的確幾乎每個都有實習, 這個部份MassArt就沒有這麼爽了。只是說, MassArt出來的國際學生很奇怪, 學校其實沒有幫太多忙, 但是找不到工作的很少, 大概是這個學校的學生都非常獨立跟自力救濟吧(笑)。又, 在設計產業, 仍然是作品集決勝負, 沒有在管你是哪個學校的, 強者走到紐約還是強者。所以說, 在波士頓唯一的好處大概就是, 強者都去紐約了(是這樣說的嗎?!)

Boston vs NYC
當助教的時候, 可以聽到不少學生說, 畢業之後要去紐約找工作。可想而知, 紐約是一個人才大磁鐵, 但反過來說, 紐約就好比一個知名大公司, 你不想幹了, 隨時有人補上, 競爭者眾。相對的, 起薪就不高, 尤其是做純視覺設計不寫任何程式的(包括html,css在內), 大多數人要加薪都是靠跳槽。然而紐約阿, 是一個充滿各式各樣奇奇怪怪機會的地方, 待遇很懸殊但到處都是機會樂透, 很適合年輕人去闖一闖賭一睹的, 即使沒有贏到頭彩, 走這一遭精彩人生也值得。如果你想要一個ok薪水, 生活穩定的中年人生活, Boston就會是一個比較好的選擇了。跟科技扯上關係的設計業(比方網頁), 如果你會coding, 通常找工作的機會跟起薪都比較好一點, 老話還是那一句, 強者走到紐約還是強者, 一切都是實力加努力。

妾身未明該如何
說實話沒有公民/綠卡身分是比較難找工作的, 但是阿…相較其他科系, 算是很好找的了。個人私觀察是, 美國好找工作的有兩種師: 工程師&設計師。因為這兩種都不太需要英文嚇嚇叫, 英文只要可以溝通, 專業能力驚人就好了。畢業之前要先弄個OPT(工作實習證), 至於規定, 這幾年是一改再改, 詳情就得自己去查囉。剛畢業的時候我什麼身分也沒有, 就是申請OPT(實習證)去找工作而已, 到期之後又繼續申請H1B工作簽證一直工作到現在。

戰鬥準備

大致上畢業前一年就要開始緊盯工作消息, 逢人就寒暄networking 一下, 畢業前半年開始投履歷比較保險(也就是說這時候作品集最好是要完成), 雖然我本人一直拖到畢業之後才開始…。該準備的項目不外乎作品集, 履歷表, cover letter。至於去哪裡丟履歷, 大概有以下幾種分類:

1. Monster.com:類似104人力的地方
2. Showcase/Portfolio portal sites: 這幾年很多作品集服務網站, Behance, Dribbble等, 也都有提供工作機會的資訊
3. Designers portal sites: 平常提供設計資訊, 以及相關動態文章, 也兼有工作資訊, 比方Smashing Magazine 
4. Designer-ish association: 一些跟設計相關的組織也是個好去處, 比方AIGA, 或是IXDA
5. Agent: 還有一個方法就是找agent(仲介), 但是通常要付錢, 要不然就是要你要有綠卡之類。我那個年代有Aquent, 但現在好像他們也改了。
6. Delicious & Google: 還有一種方式就是, 從Delicious.com或是google大神用關鍵字去找設計公司, 不管他們有沒有徵人, 就一間一間去投。

從身邊的樣本看來, 容易找到工作的人通常具備幾個條件:
1.作品集:好的作品集無疑是走天下的利器, 至於內容, 這個要看你要找的工作是哪一類, 以網頁設計相關產業(Web design, interactive design, interface design, UI..etc)來講, 你要放平面或是互動性的作品都行, 通常會先看你的設計能力和潛力(作品漂不漂亮有沒有意思), 再來是看你有沒有實際工作經驗上的作品來做加分動作(除了學校作品我還是有放以前在台灣工作的作品), 美麗與實用性兼備的作品在市場上很有競爭性。
2.在台灣有幾年的相關專業工作經驗:(e.g.我在台灣做網頁三年), 我覺得這個是Key point, 比較快找到工作的人也都是這類的; 有些人在台灣是做別的工作, 來念書是希望轉系, 這樣的話你在美國找工作等於是新人, 競爭力相對較低。所以就學期間累積作品以及實習經驗是滿重要的。
3.老師/學長姊/朋友牽線, 也就是所謂的Networking: 在學校的時候跟老師阿什麼的關係很好, 會有一些幫助, 雖然說, 在MassArt這個好像是還好……..
找工作需要具備的其他條件:
1.必死的決心: 如果你是真的想要找到工作, 就絕不能有”找不到就回台灣吧”的退路心態, 如果有這個想法的話, 你很快就會回台灣了, 中間的過程在無意義的折磨自己而已。
2.在美國生活的狠自在: Trust me, 很多人都是思念故鄉/食物/人而呆不下去的。
3.抗壓性要好:從開始要找工作那一刻起,不安和焦慮就會如影隨行, 畢業之前到找到工作那段時間會令人焦慮的很嚴重。除了作品集, 履歷表, cover letter之外, 而且此一同時你還要準備畢業論文跟畢業製作, how fun is that?
4.毅力: 我有學妹為了找工作投了四百封履歷, 夠有毅力巴, haha。

福利包(Benefits)
找工作的時候, 有個念MBA的達人朋友一直耳提面命, 要跟公司談薪水之外的條件, 比方醫療保險, 獎金, 假期, 簽證..等等。對我來說, 簽證是最重要的, 沒有身分啥都沒有, 原本有另外一個offer給我高很多的薪水, 但是他們在簽證這個部份很不乾脆, 說是要做三個月之後再看表現決定, 這實在很不靠譜, 萬一你不給我, 我不是慘了。所以確定了他們要錄用你的時候, 如果他們沒有提起H1B工作簽證的事情, 還是得自己硬著頭皮問, 畢竟如果公司不給身分, 一且都是枉然, 至於費用誰出, 那就是臉皮厚薄跟運氣好壞的加乘結果, 跟公司商量吧。如果知道自己條件夠好,或是好幾個公司搶著給offer, 那麼請公司付費要個身分不會有太大問題的。因為這對他們來說實在不是什麼大錢。一般來說公司應該要給付基本的醫療保險, 如果有含牙醫是老天有保佑, 有含眼科就是祖上積德了。假期的話, 一年10-15天是大概的平均數字, 這部份在某些時候也是可以爭取多一些天數的, if you make bad ass design and they die for you to take the offer(笑)。至於bonus(獎金), 做這行的實在是很少聽到這件事, 有算撿到, 所以薪水的數字是滿重要的。

到底要我等多久

履歷丟出去之後, 除非他們有聲明叫你沒事不要寫信來, 不然原則上每個禮拜要follow up一次, 寫信去問候你投遞的公司, 天氣如何, 有沒有機會, 可不可以給我機會…。剩下的, 一切就交給老天爺吧。

結論

網路的世界瞬息萬變, 想當年我找工作的時候, 並沒有什麼Behance, dribbble這種東西, 有也是很陽春, 這幾年網路/互動設計很發達, 所以相關入口網站和組織非常之多, 提供的訊息也很豐富, 等到各位要出來找工作的時候, 可能又是另外一番新天地, 唯一不變的, 就是大規模撒網吧, Good Luck!

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