芝加哥小記

upintheair

/出發/
每次到芝加哥都是轉機, 沒有踏出過機場半步, 唯一一次踏出機場大門是因為大風雪必須滯留一晚。一直到友人H說要到芝加哥出差, 鼓吹我們這些在波士頓的朋友們去跟他相會, 原本因為這幾年焦慮過度的個性不敢一個人搭飛機前往, 但是左思右想, 實在是覺得這麼恰好的機會不去可惜, 芝加哥這麼近又這麼華麗, 每次都是轉機路過也太可惜, 而且某程度上也算是自己去小旅行, 計畫著盤算著就興奮起來, 什麼焦慮都拋在腦後的去下訂了飛機票。

決定的時候離出發時間點已經有點近, JetBlue機票價錢怎麼看都不漂亮, 又龜毛的不想搭AA, 正在煩惱著的時候友人P說, 唉阿你應該要check一下西南航空, 他們停的是Midway機場, 規模比O’Hare小, 不容易迷路找出口找的團團轉, 離市區也更近, 整體來說更方便。雖然不是第一次搭西南航空, 但是是第一次自己一個人搭國內線的廉價航空, 也是第一次Online check-in, 自己印出Boarding pass, 感覺很新鮮也很方便, 週五下午從公司出發搭銀線到機場, 拿著Boarding pass直接去過安檢, 連同交通整個過程總共只花了1個小時, 非常驚人的快, 這就是效率阿!之前去義大利的時候以為Terminal E是給國際航線, 結果也不是, Southwest也在E, 不過, 通往登機門方向的安檢處幾乎就是在西南航空的登機門附近了, 一路方便到底。

運氣很好的有窗邊位置可坐, 天氣晴朗, 飛機降落之前離開平流層之後, 可以俯瞰大地, 我很喜歡這個時候往窗外看, 每個國家每個城市的鳥瞰圖都不太一樣, 大概因為是中西部的關係吧, 伊利諾州都是田, 方方整整的, 也有畫出圓圓的線的農地。不像新英格蘭都是樹, 一片片的樹林, 丘陵地的感覺。兩個多小時的飛機看個日劇Legal High, 一下就過了。

subway

/到著/
下飛機之後, 跟隨著指示牌很順利的就走到了地鐵站, 路程一點也不遠, 果然很方便, 雖然跟波士頓的機場比起來還是要走久那麼一點(我想是波士頓機場太小的緣故)。芝加哥地鐵和紐約的很像, 連售票機都是, 一下子就認出來, 而且很快速的就買好了票。原本很擔心橘線沿路會經過治安不佳的地方, 不知道在地鐵上會不會遇到什麼狀況, 結果是白擔心了, 整個車廂都是跟我一樣剛下飛機的旅客要到市中心去。因為地鐵是高架的, 所以還可以順便看一下沿途的風景很愜意, 雖然說是也沒有什麼好看的…。地鐵進入市中心之後, 一樣是在高架的軌道上行駛, 不過開得很慢, 窗外變成緊貼樓房的風景感覺很奇妙。

也因為行程的關係,餐廳決定的有點倉促, 原本是想要吃Alinea的, 但是用膝蓋想也知道不可能訂到位置, 而Next又要等到我出發的前一天才開放下一季的票, 如果買不到就什麼也沒了。我這個鄉下俗沒有吃過米其林, 所以就從星星餐廳下手, 但是比較熱門的高級餐廳很多都被訂光, 想去的去不了, 最後只能我去配合剩下的時間, 就定了週五晚上, 米其林二星的RIA。雖然是訂到位置了, 但也是晚上九點, 我和H就先在附近的More跟Sprinkles各買一個cupcake分食打發。六月的天氣,傍晚走在芝加哥高級區域的街道上感覺很好, 天還沒喑,還有點涼, 無意間還發現了賣的美麗婚紗BHLD竟然有實體店面!! 當年買了他們的新娘鞋, 實體跟照片一樣漂亮, 雖然跟不低但是非常舒適好穿。

RIA

/米其林二星RIA/
不知道是不是有錢人都要走低調路線, RIA在Wardolf飯店裡, 但是完全沒有任何的指示招牌, 最後是問了接待處的人才知道在哪, 而且還真的一路都沒有招牌或指示。餐廳在三樓, 很典型的高級法國餐廳的樣子, 走的是現代風格, 就座之後, 侍酒師就推著放有五瓶香檳的小車前來, 聽完他很精細的解說一遍之後我仍然是憑感覺以及價錢來作選擇…。季節套餐是4 courses, 各有兩種選擇, 我和H就很平均的兩種都點, 他點第一套,我點第二。總的來說並不是很滿意, 點菜的速度太慢, 慢到我們以為小姐不見了, 還得另外叫一個服務生來詢問, 和之前去過類似的餐廳比起來, RIA用餐環境吵雜喧騰, 菜色只能說是還可以, 毫無驚喜, 我不知道為何是兩顆星星, 友人H說很是一般, 他前晚去的TRU只有一星但有趣的多, 光看他APP給我的照片就覺得很有意思。每次吃這類的餐廳我總是會哇哇哇的驚訝個沒完, 但這次似乎是上菜的節奏很凌亂, 太吵雜的關係也難以專心, 原本應該有的氛圍全都消失不見。有好幾道菜色都是捲心酥的相同手法不知道是為什麼, 就是一個管狀的東西裡面做填塞。芝加哥的稅真的是很高, 結賬的時候嚇了一跳, 小費則收的頗合理, 晚餐18%。吃完飯都十二點了。

事隔一年之後要找餐廳連結來貼, 赫然發現他關門大吉, 是說, 也不可惜。然後再仔細的google一下, 原來, 去年2月廚師就走人了…。

/又吃又玩的週六/

dutch pancake

週六在The Original Pancake House吃了非常好吃的Dutch style pancake當早午餐,餅皮帶有一點Q的口感和淡淡的蛋香味, 內餡的草莓和香蕉很澎湃, 不知道芝加哥是不是很熱愛deep dish這件事, 這個pancake的形狀像碗一樣, 應該是被放在深鐵鍋裡烤了。老天爺對我很好,週末放晴,吃完飯我匆忙地趕上了十二點半的船遊芝加哥看偉大的建築物們。原本想選建築協會的觀光船,但價錢貴些,而且我應該是一心無法二用,拍照時就會自動忽略背景音⋯,也就不要花這個錢好了。陽光很晒, 但是晒不到陽光的地方又涼, 頗令人尷尬。

chicago

下船之後打算去爬Willis tower,站上傳說中的空中透明玻璃。我以為只有紐約的地鐵假日會亂開,沒想到芝加哥也是!坐上順時針的粉紅線之後,想說幾站就到了,沒想到它給我開到羅斯福站,這就算了,換了橘線應該兩站而已,結果它給我逆向行駛!!一氣之下乾脆下車用走的還比較快。這些地鐵真的是很任性揑!

chicago

凡大城市必有高塔,凡高塔必有觀光客要爬。我並不是熱愛爬高之人,說穿了也是因為會焦慮,電梯跟高樓兩個焦慮點加在一起真要命。但,此一同時,理智的聲音告訴我,來了不上樓不是白來了嗎?牙一咬就排隊去了。電梯裡播放的動畫隨著升高的高度而變化,看得津津有味也就忘記恐懼。看全景的感覺多少還是欣喜的,尤其大樓群聚的芝加哥。Willis Tower最有名的應該就是用全部透明玻璃做的看台,踩上去,腳底下的風景一覽無疑,像我這樣的膽小鬼就整個腳軟,速速拍完照就趕緊下樓。

willis tower

說來不怕大家笑話, 芝加哥此行的重頭戲其實是半島酒店的下午茶, 到訪過的友人P稱讚不已, 我和H都躍躍欲試。友人H因為痛失折扣包包而想要買醉, 我捨命陪君子的一起點香檳午茶套餐。但這下午茶套餐, 應該要兩人合點一份的, 一人點一份到後來都快吃不完, 晚餐預定要吃的pizza, 進餐時間也無限延期。下午茶雖然還不錯, 但沒有驚喜, 我期待可以更精緻一些。吃完陪H去挑行李箱, 雖然他還沒決定到底要買什麼裝進去。

Tea time at Peninsula

我們一路走到Blue Chicago聽藍調音樂, 想要更深刻的感受一下芝加哥, Blue Chicago裡面很小, 就一個吧台一個舞台, 然後一個小小可以站的空間。今天演唱的黑人大媽非常帶勁, 扭腰擺臀大聲嘶吼, 氣氛熱絡, 但我總是注意到她不停伸出舌頭舔上唇的畫面。現場還滿多日本人, 穿著白刷刷的襯衫脖子還帶著名牌, 拘謹的坐在一角聽音樂, 大概是來參加國際會議之後的放鬆時間吧。走一大段路又在酒吧裡流連一會兒, 肚子裡的午茶餐點還是沒有消化完畢, 但還沒吃到deep dish pizza怎能說是來過芝加哥阿!原本預定要去的餐廳關門了, 最後不得已還是去了UNO旗下的DUE, 除了deep dish pizza之外還點了熱狗跟牛肉三明治, 一箭三寶是這樣。不知不覺又這樣混到了半夜, 連續兩天熬夜真是青春阿。

Blue Chicago

Deep Dish Pizza, Hot Dog, Italian Beef Sandwich

/昏沈沈的週日/
週日早上的行程是跟大豆子合照以及去美術館看印象派。美好的早晨必須先從咖啡香開始, 在街上找到了一間名為Intelligentsia的咖啡館, 非常可愛, 拿鐵很棒,順便搭配前晚RIA送的外帶小糕點, 心情好愉快。

這一天的陽光開始烈了, 豆子在陽光下閃閃發光的, 大雕像噴泉旁很多小朋友在玩水, 拍了幾張小朋友之後, 因為前一晚睡眠不足而決定衝進美術館找地方補眠休息。前一晚才感到青春, 隔天就感到歲月, 人生是如此地在熱血和現實之間交替擺盪。

bean
我不算是很愛看藝術品的人, 對藝術史也非常不在行, 如果認真要說對哪一種藝術有點感覺的話, 大概就是印象派了吧。文藝復興時期的東西太過精細, 現代藝術又太過做作, 而印象派, 總會讓我想說:” 阿, 你怎麼知道, 那天下午的陽光是這樣呢!”,對印象派特別有好感, 大概是像這樣地掌握住記憶裡氛圍的緣故吧。

幾天下來, 也去了好幾家飯店, 芝加哥的飯店非常氣派, 說是旗艦店也不為過, 我們在Hyatt光是廁所低調地難找就足見高級指標。位在Park Hyatt Chicago裡的Nomi早午餐的水準一般, 表皮煎的光滑似橡皮的歐姆蛋造型上有新意但味道就是可接受, 太冷靜的做法, 早午餐還是溫暖熱情一點好。位在N樓的Nomi有落地窗景觀, 離開之前吃個brunch搭配芝加哥景色也頗悠閒。

omelette

/壯漢一名/
這次小旅行的任務除了觀光跟作陪之外, 還有就是要扛一些東西回波士頓。友人H來美國之前問我有什麼要幫忙帶的, 我只有很客氣的訂了幾本日文檢定的書, 結果被嫌棄看不起H貨運, 恭敬不如從命, 我就買了一堆東西, 尤其是食材, 請她搬來; 夏天的短期旅遊行李不多, 我原本估計帶一只carry on行李箱外加備用的duffle bag完全綽綽有餘。殊不知台灣的商家非常大方, 標示說是一包米粉, 結果是一”大”包米粉內含五包, 這情形全發生在我買的各項麵食上, 網路照片看起來是一包, 因為只有正面, 但本尊一來, 從側面看可是五包阿!!!乾麵還買一送一勒!搞得H媽媽問她, 你朋友買這麼多麵條是要開麵店嗎…。不過, 裝箱這件事情沒有難倒我, 惱人的是要搭地鐵這事。芝加哥的地鐵是高架, 我下榻的飯店那一站沒有電梯, 要扛兩大包東西上樓梯累死我也, 友人也只能幫我到一半, 過了閘門口我就得自己加油。小時候看了那麼多貪心鬼的故事都沒學到, 比方蛇吞象結果噎到, 又或是不願意把手上的東西放掉結果手就卡在欄杆收不回來這類(這到底是那個故事)。但狗急也是會跳牆的, 拎著兩大咖行李硬爬樓梯還是給我爬上去了, 腎上腺素不可小覷。這次僥倖是帶得回去, 下次買東西可是要考慮仔細阿。

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2 thoughts on “芝加哥小記

  1. 去過芝加哥多次,全是轉機。也跟BHLD買過東西,收到時…裡面的東西都已碎,還得自掏腰包將已損東西寄回。唉!整篇文章一路看下來,肚子真是餓,尤其那個蛋,怎如此滑順。該找個機會一遊芝加哥。謝謝介紹!

  2. V, 哎啊!竟然還要自己付費寄回, 這個購物經驗真令人不愉快, 好歹他們也收了大家不少銀子啊!怎麼售後服務這麼不理想…
    芝加哥好吃好玩的東西頗多, 春秋兩季去應該很適合, 如果有機會, 看能不能訂到Alinea, 雖然沒吃過, 但久聞廚師Grant Achatz是個神人來著

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