昏睡一整日的星期天

由於昨日狂走到MALL的影響,今天除了早上爬起來吃早餐之外,回到房間又是在床上倒頭呼呼大睡。但是到了下午三四點,不知不覺的就背起了電腦想到圖書館上網,我的電腦因為尺寸大,重量不輕,提著它走15分鐘的路到圖書館其實有點吃力。後來到圖書館門口才發現原來今天不營業,這…。所以還是提著我的笨重電腦無功而返。

今天即使裝悠閒,竟然還是不知不覺的搞了個一小時的體力訓練…。

註:圖片是Boston Public Library,也就是我背著電腦要去的地方。

沒有我走不到的地方(之一)

資深地陪TK說,今天不知道為什麼是免稅日,要買什麼昂貴的東西可以趁今天買,可省一筆小錢。

於是我們想到了床、棉被、被單,還有…窗簾。

Zoe說,我們的窗戶沒有窗簾,這樣很沒隱私。雖然我的房間窗戶外面並不是和鄰居相對比鄰著,是一個很大的VIEW,看出去是一所學校,但是還是覺得裝一下會好點(這時候的我們都沒想到可以要求房東裝窗簾這件事情)。於是逛了MARSHALLA、MACYS百貨,也逛了FILENES BASEMENT,但是都沒看到價錢合理又喜歡的東西,尤其是床,MACYS裡的床超貴的,而街上有賣床的價錢也很可怕。而在這之後,我們竟然就慢慢的忘記該買床這件事情…。

決定了棉被跟床單,只剩下老半天找不到的窗簾,後來FILENES的小姐說我們可以到一個某某地方買,做地鐵到某某地方下就行了。一向把新地名當成是探險的我們,就這樣傻傻的搭上地鐵,來到荒郊野外的Bed Bath and Beyond。

沒有我走不到的地方

我們在到站之前,在很遠的地方就看到Costco、Target這些指標性的採購倉庫招牌,意思就是說,這些店通常都會開在人口密集度較低的地方,附近都是些大型工廠。然後呢,有很多很多大倉庫都聚集在這裡,大家都是開車來這裡採購,這是很典型的美國人購物模式。原本看到Costco還滿興奮的,還以為等等坐T搞不好下車之後走幾步路就到可以去逛一下,沒想到下車之後,那些地方跟我們在車上看到的距離是一樣遠,問了路邊的華人老伯,是不是有公車可以到,老伯說,沒有,通常他們都是開車去的,或許我們也可以走,走一小段路也會到啦。

一小段路…。

我們這幾天不知道走了多少的一小段路。

但是人都來了,怎麼可以放棄呢?

走就走吧!我們經過幾天下來的訓練,可都是相當有腿力的。

走過ㄧ個小停車場、走上高架橋、走在公路旁、走著走著,其實約莫15分鐘就到了,雖然要走經過一些不像是設計給人走的地方。沿途上有看到被丟棄在路邊的TARGET或是HOMEDEPOT的購物車,因此十分肯定我們並沒有走錯路,也應該有人和我們一樣相信雙腿萬能。

第一次見識到這麼大型的居家用品販賣商場,逛完BBB(bed bath and beyond),幾乎就沒有力氣再去逛別的地方,好比TARGET、HOMEDEPOT、COSTCO,還有很多很多,這裡太多了。

今天買了很多,但就是沒買價錢最貴的床,到底在幹嘛…@@

簽約vs要命的tufts半日遊

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簽約之後

早上簽了約之後,這幾天幫助我們很多的TK先生帶我們到波士頓著名的觀光景點QUINCY MARKET去瞧瞧,Quincy Market主要的那棟建築物裡面像是小吃街,而真正的Quincy Market,則像是我們的傳統市場,而且價格便宜到爆,五個蘋果一塊錢,這裡很多都是什麼什麼一塊錢的,只是據說你買東西的時候不能挑,老闆就算挑給你的蘋果里有爛的也不能抱怨,也不要隨便動攤販們擺放的東西,這是行規,不然攤販老闆真的會跟你翻臉呢。

Tufts

因為Zoe的學校隸屬於TUFTS系統,所以有些事情他得到TUFTS的校區辦理。剛好我跟小尾也沒事,那就跟著去吧,現在什麼地方對我們來說都是新鮮的。

出了David Square地鐵站之後,下起雨來。我們是台灣人,身上有把傘也是應該的,很習慣下雨這件事情。不過老外好像都不知道在耍什麼帥,很少人撐傘,我們三個看起來像怪胎似的。

因為一直買不到大BOSTON地圖,基本上只要超過觀光客會去的範圍地圖就沒了,又不想買那種超大本很多頁的BOSTON地圖,我們可是無車階級,不需要吧…,所以就在這裡迷路了。在一個也像是荒郊野外的地方迷路。

說是荒郊野外過分了點,只是這裡不像是中心那樣,房屋密集度很高,這裡的房子都是HOUSE,每一戶人家都有自己的小小庭院,整個感覺很空曠,TUFTS的校區其實很大,我們已經在他們的校園裡面了,但是要找到要去的OFFICE卻難如登天,想想看,在一整個半山腰找一間小辦公室那是多麼困難的事情,何況,這裡的路標很不明確,加上Zoe學校的地址說明有點糢糊,我們就這樣上山下山的走了老半天。其實,我們是來健行的吧?= =

後來還是給找到了我們要去的健康中心交體檢表,我和小尾坐在外頭等,赫然看到桌上有一大堆的保險套和女性保險套…。先前有聽說TUFTS是性教育很開放的學校,在這裡真的稍微見識到了…。

今天跟登山一樣,累的半死,好像來了幾天一直都在走路,看房子也走,不看房子也走,這幾天回到YWCA吃過飯洗完澡,每個人都倒頭呼呼大睡,我在台灣的失眠問題好像也就此消失….。

註:這張照片是TUFTS校園的外圍部分

看房終結日

New Burry

查了網路上幾間仲介,發現AT agency在相鄰不遠的New Burry St.上,步行成了必然的選擇。New Burry St.是著名的逛街勝地,一路走去,兩旁名店林立,也有一些可愛的小店面,所以除了一邊找仲介也一邊閒晃著。

在抵達目標之前,看到了間不錯的仲介,明知這裡是昂貴的NEW BURRY,心想還是試試看吧,說不定有好一點的房子。一進門,面無表情的小姐請我們坐下,之後來了一位帥哥替我們服務。這位帥哥帥是帥,但是,總覺得哪裡怪怪的…,啊!是眼睫毛,帥哥的眼睫毛如果說是天生的那也太做作了,像是剛剛上好睫毛膏似的根根分明捲翹,讓我忍不住一盯著他的眼睫毛看。

不過雖然帥哥認真幫我們找的房子都在Huntington Ave上,但是是在比較後段的部份。在來BOSTON之前就有前輩說過,超過Bringham Circle之後就不要去了,越後面越亂,已經是黑人區了,也有人說,看到越多塗鴉的地方就越不要住。今天在房仲的帶領下,的確見識到前輩們說的那些景象,有很多奇怪的人坐在路邊,頗讓人毛毛的。加上房仲帶我們看的房子,說真的,屋況不能說是很差,尤其在我們強烈要求不看HOUSE之下,但是,住在這附近的人,好像衛生習慣都很差,每一間我都看了廁所,真不敢相信有人衛生紙已經堆到整個垃圾桶都滿出來了還可以不倒,而且,這間還有女生住勒!

雖然面對的是帥哥,但是我的腦袋還是很清楚,不喜歡的房子是什麼。

再見了義大利帥哥!

我沒法讓你做成生意,因為這些房子真的太可怕了。

註:後來我跟帥哥閒聊得知原來他是義大利移民的後裔。義大利真的產帥哥,淑賢阿,你真好命吶!

意外中的意外

在YWCA的公共電話亭連CALL了幾通網路上有不錯房子的Offcampus都是語音,讓我失望又失神的翻起電話簿來亂看,沒想到,電話簿裡也有仲介耶!隨手抄了幾間靠學校附近的仲介,最後目標鎖定BOSTON UNION。

踏入Boston Union,感覺和New Burry那邊的仲介相去不遠,辦公室都挺有樣子的,辦公室裡的人也都打扮的很專業,好歹位在Symphony,也是個不錯的地段,跟昨天位在Mission Hill穿著牛仔褲T恤的仲介們不太一樣。

接待我們的仲介小姐非常的親切,大概是這幾天以來最專業的親切吧,呵呵。在了解我們的狀況之後,他很明白的說,你們要不要再提高一點點的預算呢?因為我們的價錢要租到好房子真的不太容易。好吧,我們這兩天走下來,找不到適合的房子大家都累了,反正看看也無妨囉。就這樣,這位小姐說,他找到了我們看了一定滿意的房子,雖然他拍胸脯掛保證,但是兩天下來的經驗讓我不是太有信心,雖然,我對這個小姐的感覺是最好的。反正無論如何都可以坐仲介的車逛大街,也當成是種體驗啦。

就在車子快開到MassArt,也就是我未來的學校之前,小姐就說,快到了,而就在幾乎抵達我們學校的位置時,小姐說"你們看到那棟前面是黃色側面是磚紅色的公寓了嗎?"我簡直不敢相信我的眼睛,這…這離我們學校未免也太近了吧,這是用跑的應該30秒就可以到的距離啊!先前小姐還沒說的時候我有喵到這棟公寓,沒想到竟然是他要介紹給我們的。

而進了公寓之後,我們看到工人在整修,但是好像也差不多了,屋況很好,廁所也非常乾淨新穎,三個房間也都頗大,窗戶也很大,光線充足。大概是這個時候,我就已經下定決心要這間房子了吧,即使貴一點也無所謂,錢再賺就有了,何況,去哪裡找這種無敵近的房子啊?

為了慎重考慮起見,我們決定先離開REALTY的辦公室私下討論。但是其實結果很明顯,大家都喜歡這間,協調了房租之後,馬上折回仲介的辦公室把房子訂下來,明天就來簽約。小姐人也很豪爽,因為我們三個一直嚷著預算有限,她自動減了自己的仲介費三百(我當然是說美金),還讓我們先不付訂金(因為我們沒貸支票出來),她說他可以先騙房東說我們已經付了只是銀行入帳要明天才會有錢,我們只要明天早上去付款就行了。我這樣說來,不知道是不是很多人覺得我好像遇到了詐騙集團似的,哪有那麼好心的人,但是事實就是。我想也不是好心的問題,而是他很會做生意,知道以退為進的方式,也很精確的挑中了我們會喜歡的房子,不像之前的仲介會故意挑幾間爛的然後相較之下你就會想挑比較好的那間,這是很多仲介使用的伎倆。省了時間,兩三下就賺到仲介費,反而是比較划得來的事情。而且一路上,這位仲介小姐也很會聊天,沒有陷入那種陌生人跟陌生人擠在狹小空間的尷尬。她說”有很多仲介都會介紹便宜但是可怕的房子給你們,因為預算。但是拜託,你們是女生耶!他們找這些房子來嚇死你們嗎?”我們問她當仲介多久,她也就告訴我們他當仲介的心路歷程之類的,還滿好玩的一個人。

如果以後有人要找房仲,我應該會滿推荐她的吧。

沒想到,蒐集了好幾個月的網路房屋資訊,最後竟然因為亂翻電話簿而找到我們未來的房子。

銀行開戶 vs 首度看房

首度美國銀行經驗
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人家說,美國很多服務效率很差很慢,今天到銀行開戶之後,對於慢這個形容,我想應該做其他解釋。

進了 FLEET 大門之後,對於美國銀行沒有什麼人感覺挺奇怪的,工作人員也很少,不像台灣的銀行,很多時候像菜市場一樣,還得抽號碼牌,不過現在什麼都馬抽號碼牌了,不管是上銀行還是看病都一樣。小姐永遠用最快的速度解決你的問題,我們也都戰戰競競的趕快在號碼輪到自己之前把一些該填寫的單子寫一寫,一邊是殺時間,一邊也是怕輪到自己的時候在那邊龜毛半天會被後面排隊的人白眼。看病也是,能預約就預約,沒預約就等半天,花一個小時的等待可能醫生看不到五分鐘就讓你走人,我說台灣的醫生要不是神醫,都練就一眼看穿病情的功力,要不就是偷偷跟其他醫生下班壓賭金玩比數字的遊戲,看誰今天看的病人多。

其實是,美國的人工貴,很多手續他們都已經盡量用機器代替,好比存錢,我第一次看到可以存錢的 ATM ,真是驚訝,但是在這裡是家常便飯了, ATM 的功能也非常多。另外,銀行 E 化也是一個重點,許多手續也都能在網路上解決。我在台灣不管是要用電話還是用網路轉帳,都要另外申請一些有的沒的,很麻煩,這裡到是很簡單,只要你開戶,馬上就可以在網路上動作了。不過,這樣或許比較危險吧。

今天為我們服務的是一個親切的黑人服務員賴斯里,說起話來非常有氣質,講解的也很詳細,對於我們詢問的問題也都很有耐性的回答,好像他這一整天就只有我們這幾個客人似的,一點都不匆忙。等我們完全辦好,大概有兩個小時以上了吧。雖然很慢,但是有享受到被服務的感覺,這才是服務業啊!不過如果時間很急的人,應該會很受不了這種速度吧,哈。

雖然這裡是美國,但是 ATM 可以設定好多種語言,連繁體中文都有,想當然耳就給它設定成中文啦,這樣使用 ATM 的時候旁邊的人也看不懂我在幹嘛,呵呵。

媲美 CALIFORNIA 的 NE 健身房
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下午開始找房子的行程,由於我們三人的學校都在 HUNTINGTON AVE 上,因此打算先從這附近的房仲下手,詢問看看有無適合的房子。途中在同樣是位於 Huntington Ave 的 Northeastern University 學生中心一樓的餐廳用餐,說是學生中心,但是下面的餐廳是 au bou pan 跟 the wrap ,加上建築物十分新穎,看不太出來是學生活動中心,聽說是才剛蓋好的建築。不過最驚訝的是學生中心二三樓的健身房,從外頭看進去,簡直可以媲美我在台北的加州健身房,好高級的學生健身房阿 … 。

可怕的 MISSION HILL

第一間仲介, BRIMHAM CIRCLE 。

要命了, HILL 真的是 HILL ,房仲帶我們去看的房子幾乎都在半山腰。感覺好像被棄屍一年也不會有人發現。第一間房子超鳥,除了在半山腰,這間房子雖大,但是是個 House ,就是獨棟的那種,這種房子通常是外表漆的還不錯,但是裡面就挺糟糕,由於房子又大又暗,我真怕不小心打開哪個儲藏室的門,真的會有屍體在裡面。第二間房子是 Apartment ,感覺的確好一點了,這個房子現在也還有人住,說到這裡,我對於美國人的隱私權感到好奇,為什麼房仲可以隨便帶客戶近去參觀,雖然他有先敲門問問有沒有人在,但是沒人在我們也就直接進去了,這家人難道不怕遇到房仲帶了壞客人來嗎?順手牽羊什麼的。他們的筆記電腦阿什麼的都放在桌子上,要拿走根本就是輕而已舉的事情。然而不知道為什麼,美國人愛貼照片在牆上的習慣,讓我有謀殺案電影的幻想,我好像闖入了一個原本美好的家庭但是整加人後來都無緣無故的消失 … 。第三間,雖然地點比前兩間都好,但是又貴又臭,狗的味道很重,還有隻大狗旺旺叫著。

雖然第二間房子還可以,除了稍遠但是離公車站近,有間房間太小之外,我自己有莫名的感覺不想租。嗯,好吧,也可以說就是謀殺案幻想的關係阻止了我。

第二間叫做 SUNRISE 。最後到底介紹了哪幾間已經快沒印象,除了有一間超大超新看起來之前是華人住的四人房外,恐怖的 HOUSE 已經讓我們印象惡劣。雖然 房仲 小姐是華人,但是毫無親切感。

今天的尋屋之旅就在太陽西下, YWCA 用餐時間已到而結束。

註: YWCA 用餐時間為每天傍晚五點到七點,身為窮學生當然要省飯錢。

各校參觀日

不是一顆簡單的蛋

住在 YWCA 的好處,除了便宜、自由之外 ( 若寄人籬下總是得處處拘謹有禮貌 ) ,還附早晚餐。來到美國的第一頓早餐,發現了蛋 … 不是你想像中的簡單阿。我端著盤子來到點餐區,黑人阿姨問我要什麼,在弄不清楚美國人的早餐有哪些玩意兒之前,我什麼都 YES ,除了水煮蛋。一顆顆泡在水裡的蛋,即使我來自台灣,還是知道那是水煮蛋阿,應該不會太出人意表吧…。後來發現,怎麼其他人光是一個蛋就講了巴拉巴拉一長串,這麼複雜阿 ? 在台灣阿不就是一顆蛋兩顆蛋要不要蛋的分別而已嗎 ? 原來,蛋是可以另外叫的。好吧,拿出上次在 NY 的經驗,叫個 SCRAMBLE EGG 好歹感覺爽點,結果煎蛋的叔叔竟然問我要不要加 CHEESE ,嘿, cheese 這種美味的東西,那當然要啊!後來我在 YWCA 的三個禮拜幾乎有三分之二的早餐蛋都是叫 scramble egg with cheese 。

可憐的室友也想叫一樣的蛋,卻因為他已經排一輪早餐,被阿姨活生生的貼上了 ” 你已經拿過了吧 ” 的標籤,結果他什麼蛋也沒有。


U HAVE THE INFORMATION U WANT

根據估計,搬進新家之前的生活肯定十分需要來一張 T-PASS 暢行無阻,一早就計畫殺到離 YWCA 最近的 BackBay 站買一張。 ( 所謂最近,指的是最近能購買 PASS 的地方,這裡並不像紐約,每個地鐵站都有得買,還可刷卡! )

到 BackBay 之後,又要開始用破爛英文問 PASS 的事情,眼尖的我們看到 INFORMATION ,一般所謂的 INFORMATION 不就是遊客諮詢中心嗎?想必就是這裡了。

“May I buy a monthly T-pass ticket?”

“OH, ladies, you can't buy tickets here. Here is “Information Service”, but I think you have the correct information now” 售票口的黑人老兄幽默地說。

講半天,原來 BACKBAY 是個大站,除了地鐵也包括火車和通勤電車等等,我們還以為只是個地鐵站而已。所以 information 真的只是 for information ,要買票請到地鐵的售票口買啦。

SMFA

當初在台灣找室友的時候,非常恰巧的因為 A 因為 B 因為 C 的種種緣故認識了現任的兩名室友,他們一個是 SMFA 的學生,一個是 HARVARD 公衛的學生,在地理位置上剛好分別位在我的學校左右兩邊,地鐵站也剛好各差一站。

幾乎所有有經驗的留學生們都建議一到當地,就盡快去學校處理各項事務,所以這就列在我們行程上的第一站,我也趕快把身上的鉅款繳交給學校,免得夜長夢多阿。

由於地緣的關係,加上三個還很閒的新留學生,我們打算一邊辦事一邊參觀波士頓,反正時間多,就一起逛各自的校園開開眼界。

按照前進的方向,我們第一站抵達的是 SMFA 。

這是一所美術館附設的學校,學校全名是 School of Museum of Fine Art 。美國好像還滿多這樣的學校,而排名榜上第一的芝加哥藝術學院也是附設在博物館之下的。 SMFA 不大,但是空間很小巧精美,這是第一次參觀國外的校園和教室,感覺滿奇妙的。

MASSART

接下來是我期待已久的 MASSART 。

一開始還因為先看到宿舍上大大的 MASSART 字眼而搞混了方向。

找到 graduate office 之後,已經在學校小逛了一下 ( 因為先到 ADMISSION OFFICE 去 ) ,對於學校的建築物有點小失望,老實說我覺得 TOWER BUILDING 很醜,還有一些看起來跟建築物很不協調的作品擺設著。

到了 Graduate Office ,終於親眼見到 EMAIL 上的人名, Nadia, Eric 還有 Dean—George 。 Nadia 長得不太像西方人但是也不太像東方人,有點像是俄羅斯混有東方血統。她說她曾到過台灣半年,真是令人驚訝呢。另外好心讓我郵寄包裹到學校的 ERIC ,原來是個金色長髮男,講起話來很慵懶,跟 EMAIL 裡簡潔有力的感覺不太像。後來想想,信寫的短不是簡潔有力,而是懶 … ,哈。第一次來到 OFFICE 的感覺滿親切的,大家都會跟你聊聊阿,連 DEAN 都出來跟你聊天,還問我我的名字中文怎麼唸,呵呵。

HARVARD

傳說中的哈佛我們先參觀了公衛學院以及醫學院的校區,校本部在 CAMBRIDGE ,查理士河的另一端。不過這一端的校園也真夠大了,附近還有很多很多的醫院,難怪這個區域真的叫做 medical area 囉。

PIZZA一片兩元

中午小尾帶著我們到他上次來波士頓時吃到的好吃 pizza 店,但是好像時間不到半年,這家店已經換店名也換老闆了,只是還是一樣賣 pizza 。我還買了罐子上印有蜘蛛人圖案的汽水,只是因為覺得圖案很好笑 … 。

MALL

最後陪小尾來到 CAMBRIDGE 的哈佛校區,一出地鐵站口,很快就找到哈佛的辦公大樓。學校大就是這樣,什麼系統什麼服務都層層分離,不像我,繳學費跟問問題通通在一個辦公室就解決。小尾每件事情都得到不同的辦公室詢問和辦理,偏偏這些辦公室還在不同校區,硬生生地跨了一條河的距離,真麻煩…= =..。

進入辦公大樓之後,只有哈佛學生可以進入,門口有保鏢,我跟Zoe只能在樓下閒晃。

傳說中舉凡私立學校學生招收人數超多的幾乎都會被冠上學店之名。物價反映在成本上,看看他們的大樓多麼新穎,保鑣多麼帥氣,學校大樓的下面有幾家商店,儼然已經有 SHOPPING MALL 的架勢,學店算什麼,這裡可是 MALL 啊!

一個資料夾 3.9,是搶人嗎 …

除了學 MALL 之外,也順便逛了 HARVARD SQUARE 附近的商店,走進一家可愛的文具店,拿起一本 20 頁左右的透明資料夾,翻過來看到價錢: 3.9 。天阿,搶人阿,我在台灣買一本才 20 塊錢吶 !! 無怪乎人家說,在美國,你得把一元美金當成是 10 元的台幣在用,才能對於在美國的消費價錢有些概念。這個概念讓我深深的了解…自己的確是個窮人…T_T