第一次的公園午餐

夏日的波士頓

夏日的波士頓,白天的時間很長,每到中午休息時間公園草皮上就有許多人出來躺在上面作日光浴,不只看到穿比基尼的辣妹,還會看到穿著西裝的上班族,各式各樣姿勢,側躺正躺大字型或是趴著,絲毫不在異旁人的眼光地用自己的方式曬太陽,走在路上也很少看到有女生撐洋傘,好像沒人在意曬黑這回事,我們即使不想曬黑,也只敢擦擦防曬油,拿出傘來撐恐怕會被當成怪物看待吧…,雖然我在台灣就不太撐傘遮陽,主要的原因是因為覺得呆在室內的時間過長,長期不曬太陽感覺人病厭厭的。

好好吃的DUNKIN DONUT

中午心血來潮想吃些不一樣的東西,加上天氣很好,跑去DUNKIN DONUT買了甜甜圈跟咖啡冰沙到公園午餐,我買的其中一個口味叫做old fashion,不知道是啥做的,好好吃!

開名牌休旅車提名牌包的紫色眼影女

下午陪Zoe去看二手家具,跟賣主約好在八八超市等。我們到的時候他人已經來了,覺得真不好意思,後來他說他已經把東西帶來了,放在車子裡,我心想,這位賣家還真貼心呢,先把東西帶來了,省得我們還要搬著走到地鐵站有些遠。

看到他的車,有些小驚訝,她看起來年紀很輕,雖然剛唸完研究所,但一定沒比我大,年紀輕輕,開的是價值百萬的休旅車(這台應該有兩百吧),車齡看起來也很新,但是電鍋一拿出來給我們的時候,恩…也不是說狀況有多不好,只是鍋底都刮花了然後很多生鏽而已,她說,這鍋子原本就是這樣了,我跟電鍋不熟,不過直覺上是不想買有生鏽的電鍋就是。後來想看看他的微波爐,她便載我們到他的住處去。

看到微波爐的時候,以我個人的小潔癖來說是覺得不算太乾淨,賣東西嘛,好歹弄乾淨些有點賣相,Zoe試了一下開門按鈕,要開不開的,她就放棄不買了。我後來才知道開門按鈕對微波爐的安全性來說是很重要的。

這位賣主在我們說要考慮考慮之後,額頭上的青筋似乎就要爆出,但仍是用著非常客套的言詞,由此可見應該是家教甚為嚴謹,這是媽媽敎得好阿,即使遇到像我們這樣看完不買的奧客也不能馬上翻臉。最後我不記得他說了什麼,大概是問說,阿你們不買喔,我們說要回去考慮看看,整個購買事件就賣主一句語調上揚到非常厲害的”歐K一..”, 抬的很高的下巴,向下看的眼睛,以及把卡在頭頂上的太陽眼鏡戴起來之後結束…。

看床

之後隨便逛了一下,看了些賣床的地方,每個床都狂帑,後來找到價格跟品質還不錯的床墊,這週末就來訂吧。

蜘蛛人的體驗

蜘蛛人的體驗

一早來圖書館,享受免費高速上網的超痛快感受,卻在數分鐘後像第二集的蜘蛛人失去特異功能瞬間超級沒力,從80層高樓射不出蜘蛛絲之後摔在發臭的垃圾堆。

WHAT HAPPENED?

還記得很久之前說過的白目男嗎? 我說了什麼呢?

左邊倒數第二排穿粉紅色短袖的小姐請說。

“請問是充滿毫無根據的自信嗎?”

對對對,這位小姐你的方向對了,上次只舉了一例,今天要再來說說另外一位讓我摔在垃圾堆的白目男三號。

這位白目男先生其實是在上回說的第二類人種的首例,只是當時因為二號先生太搶戲了,只好讓他先上場。

今天這位三號先生不惶多讓,使出全身解數,一早就來SAY HELLO晚安,當然,美國這邊是早上,但台灣那邊已經是天黑了。

“:)”

“:)”

“情人節快樂”

“情人節??”我心裡納悶著,情人節? 不是8月22嗎?何況其實我根本忘記這件事情,要不是室友前幾天提起,身處美國誰知道七夕是哪天…

“喔 是下星期日”

“有男友嗎?”白目男繼續說,而且這個問題他大概是每10次的MSN對話裡有8次出現,雖然回答的有點不耐煩,不過,我心裡打著另外的主意…。

“沒有阿”我鎮定地說,但是其實心裡已經開始有想惡搞的盤算…。

“那要不要一起出來玩?”

“阿?”

“ U SURE? “

“我在美國呢…” 早料到他會問了,按照以往的經歷,白目男基本上是不會記得你之前跟他聊天聊過的事情,只記得你長相身高體重三圍有沒有男友而已,所以就等著放這句SURPRISE一下。

“喔…. 出差嗎?”果不其然,真的把之前讓他知難而退的話通通忘記了。

“不…我來唸書”

“那你在哪個CITY呢?”

“BOSTON”

“那改天有空去找你玩唷”

“喔喔 好壓”其實回答這句話的時候是千百個不願意,但是又不知該如何回答,總不能說,NO WAY吧…這麼直接而傷人的話不適合社交場合(喔 SHIT,我想到了,應該給他個表情符號呼攏一下)

“我要住你那邊喔” 天阿!!難道我的形象是豪放女嗎?

“不好吧…我還有兩個女室友呢,可能不太方便。”

“你就說你台灣男友要來住就好囉” OH~SHIT!!!!!我的天阿,你怎麼在說之前不會照照鏡子,聽到這句之後,氣象報告說今天要轉晴的早晨硬生生地黯淡下來。

“我想他們可能會質疑我的眼光吧….”我無力的回答著。

“:)”

我輸了,徹徹底底的輸了,我不應該心存惡念想捉弄別人的,結果反而被捅了一刀…不死…也有很想死的感覺…

ALL BY MYSELF

第一次自己一個人出門,只是到學校辦點事情,其實是很安全的路線,但是自己一個人,難免還有些小害怕,雖然BOSTON的治安很不錯,整體氣氛看起來不像紐約那樣令人有壓迫感或是有危險的感覺,但我是小膽王,第一次自己又回來,還滿為自己驕傲的,哈哈。好像有一個大人的自己跟一個小孩的自己,大人的那位摸著小孩那位的頭說:恩,孩子你長大了。

88超市

晚上到TK先生家拿我們跟銀行申請的DEBIT卡,我離開台灣的時候,台灣似乎開始有這個卡的廣告,我記得是瘐澄慶拍的,忘記台灣把這種卡翻成什麼名字(本來還想說現金卡,後來發現不對,現金卡是借錢的…= =…),總之這種卡就是拿來付帳用的,到處都可刷,和信用卡不同的地方在於,一但刷了馬上就扣款,刷的時候若選擇DEBIT,有時候並不要你簽名,你只要輸入ATM的密碼就行,所以就像是把實體的錢變成電子錢在使用。這樣的好處是,不用隨身攜帶一堆現金,美國的幣值又大,沒事一找錢就一堆銅板,像一毛錢PENNY根本就很難用,販賣機阿公車阿都馬不能投,真搞不懂他們做啥要這樣為難自己,何況,他們數學已經不好了,還搞這麼細…。在美國真的很少用現金,不是DEBIT CARD就是支票,轉帳手續費則是要命的貴,跟台灣很不同。

之後逛了八八超市,BOSTON中國食物的大型連鎖超市。比想像中髒一點,肉品區味道很差,印象不算是頂好,但品牌選擇性滿多的,一些台灣的牌子在這邊也看得到。這間超市的外面有幾間中國食物餐廳,看起來不怎麼好吃就是了..,呵呵。

採購續集

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網路無線好

一直不覺得無限網路有什麼特別方便的地方,除了無線,還不是要買個基地台。但是來美國之後,住在YWCA的這段期間,打開電腦除了搜尋得到訊號之外,竟然還能上的了網路!這下子有免費的網路可用,還挺爽快的,雖然訊號不是很穩定,但是聊勝於無阿。原本怕來美國之後到搬進新家的期間會很難上網,結果事實證明我低估了美國這個高科技國家…。

不過,在台灣的朋友們看到我上網都紛紛驚呼我怎麼這麼快就有網路了,也降低了他們對我的想念,好像我一直都沒離開似的。阿,MSN讓人又愛又恨阿,哈哈。

一條棉被

波士頓的冬天很冷,而我們對於這裡冷的定義並不了解,也不知道將來的房子裡暖氣夠不夠,有人說有的會熱到流汗,挑選棉被變成不得不龜毛的一件事。

Zoe試蓋了新買的棉被之後發現很不暖,但其實是我們自己的錯,人家棉被包裝上面明明就寫了,適合夏天的時候蓋,會讓你蓋起來很舒服又不會太熱。唔,買東西之前真的應該好好看說明的,以前都覺得外面包裝上寫的都是胡謅的,但是美國人好像在這點很誠實,說怎樣就怎樣,氣象也是奇怪的準,說下雨就下雨說出太陽就出太陽,說有點太陽午後又會下點雨也照樣出現。我猜是怕寫的不清不楚或是太虎爛會被消費者告吧,美國的法律重人權,消費者是很偉大的…。

由於不想在冬天蓋涼被冷死,即使笨重還是拿去退,但這一退,該買哪條又開始煩惱了。雖然我之前在BBB買了便宜的床單,但是其實我心裡非常喜歡MACYS裡某個專櫃的條紋床單,最後還是狠下心買了,而我的棉被,竟然是為了搭配我的床單而買,所以就選了大剌剌的紅色,這被子還沒蓋過這麼刺激的顏色哩,一想到兩者搭配起來是多麼的好看,就不由得興奮了起來。

而我在MACYS買的RAUGH LAUREN枕頭很好睡,YWCA的枕頭已經變成我要靠牆寫東西的時候的墊背物。

昏睡一整日的星期天

由於昨日狂走到MALL的影響,今天除了早上爬起來吃早餐之外,回到房間又是在床上倒頭呼呼大睡。但是到了下午三四點,不知不覺的就背起了電腦想到圖書館上網,我的電腦因為尺寸大,重量不輕,提著它走15分鐘的路到圖書館其實有點吃力。後來到圖書館門口才發現原來今天不營業,這…。所以還是提著我的笨重電腦無功而返。

今天即使裝悠閒,竟然還是不知不覺的搞了個一小時的體力訓練…。

註:圖片是Boston Public Library,也就是我背著電腦要去的地方。

沒有我走不到的地方(之一)

資深地陪TK說,今天不知道為什麼是免稅日,要買什麼昂貴的東西可以趁今天買,可省一筆小錢。

於是我們想到了床、棉被、被單,還有…窗簾。

Zoe說,我們的窗戶沒有窗簾,這樣很沒隱私。雖然我的房間窗戶外面並不是和鄰居相對比鄰著,是一個很大的VIEW,看出去是一所學校,但是還是覺得裝一下會好點(這時候的我們都沒想到可以要求房東裝窗簾這件事情)。於是逛了MARSHALLA、MACYS百貨,也逛了FILENES BASEMENT,但是都沒看到價錢合理又喜歡的東西,尤其是床,MACYS裡的床超貴的,而街上有賣床的價錢也很可怕。而在這之後,我們竟然就慢慢的忘記該買床這件事情…。

決定了棉被跟床單,只剩下老半天找不到的窗簾,後來FILENES的小姐說我們可以到一個某某地方買,做地鐵到某某地方下就行了。一向把新地名當成是探險的我們,就這樣傻傻的搭上地鐵,來到荒郊野外的Bed Bath and Beyond。

沒有我走不到的地方

我們在到站之前,在很遠的地方就看到Costco、Target這些指標性的採購倉庫招牌,意思就是說,這些店通常都會開在人口密集度較低的地方,附近都是些大型工廠。然後呢,有很多很多大倉庫都聚集在這裡,大家都是開車來這裡採購,這是很典型的美國人購物模式。原本看到Costco還滿興奮的,還以為等等坐T搞不好下車之後走幾步路就到可以去逛一下,沒想到下車之後,那些地方跟我們在車上看到的距離是一樣遠,問了路邊的華人老伯,是不是有公車可以到,老伯說,沒有,通常他們都是開車去的,或許我們也可以走,走一小段路也會到啦。

一小段路…。

我們這幾天不知道走了多少的一小段路。

但是人都來了,怎麼可以放棄呢?

走就走吧!我們經過幾天下來的訓練,可都是相當有腿力的。

走過ㄧ個小停車場、走上高架橋、走在公路旁、走著走著,其實約莫15分鐘就到了,雖然要走經過一些不像是設計給人走的地方。沿途上有看到被丟棄在路邊的TARGET或是HOMEDEPOT的購物車,因此十分肯定我們並沒有走錯路,也應該有人和我們一樣相信雙腿萬能。

第一次見識到這麼大型的居家用品販賣商場,逛完BBB(bed bath and beyond),幾乎就沒有力氣再去逛別的地方,好比TARGET、HOMEDEPOT、COSTCO,還有很多很多,這裡太多了。

今天買了很多,但就是沒買價錢最貴的床,到底在幹嘛…@@

簽約vs要命的tufts半日遊

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簽約之後

早上簽了約之後,這幾天幫助我們很多的TK先生帶我們到波士頓著名的觀光景點QUINCY MARKET去瞧瞧,Quincy Market主要的那棟建築物裡面像是小吃街,而真正的Quincy Market,則像是我們的傳統市場,而且價格便宜到爆,五個蘋果一塊錢,這裡很多都是什麼什麼一塊錢的,只是據說你買東西的時候不能挑,老闆就算挑給你的蘋果里有爛的也不能抱怨,也不要隨便動攤販們擺放的東西,這是行規,不然攤販老闆真的會跟你翻臉呢。

Tufts

因為Zoe的學校隸屬於TUFTS系統,所以有些事情他得到TUFTS的校區辦理。剛好我跟小尾也沒事,那就跟著去吧,現在什麼地方對我們來說都是新鮮的。

出了David Square地鐵站之後,下起雨來。我們是台灣人,身上有把傘也是應該的,很習慣下雨這件事情。不過老外好像都不知道在耍什麼帥,很少人撐傘,我們三個看起來像怪胎似的。

因為一直買不到大BOSTON地圖,基本上只要超過觀光客會去的範圍地圖就沒了,又不想買那種超大本很多頁的BOSTON地圖,我們可是無車階級,不需要吧…,所以就在這裡迷路了。在一個也像是荒郊野外的地方迷路。

說是荒郊野外過分了點,只是這裡不像是中心那樣,房屋密集度很高,這裡的房子都是HOUSE,每一戶人家都有自己的小小庭院,整個感覺很空曠,TUFTS的校區其實很大,我們已經在他們的校園裡面了,但是要找到要去的OFFICE卻難如登天,想想看,在一整個半山腰找一間小辦公室那是多麼困難的事情,何況,這裡的路標很不明確,加上Zoe學校的地址說明有點糢糊,我們就這樣上山下山的走了老半天。其實,我們是來健行的吧?= =

後來還是給找到了我們要去的健康中心交體檢表,我和小尾坐在外頭等,赫然看到桌上有一大堆的保險套和女性保險套…。先前有聽說TUFTS是性教育很開放的學校,在這裡真的稍微見識到了…。

今天跟登山一樣,累的半死,好像來了幾天一直都在走路,看房子也走,不看房子也走,這幾天回到YWCA吃過飯洗完澡,每個人都倒頭呼呼大睡,我在台灣的失眠問題好像也就此消失….。

註:這張照片是TUFTS校園的外圍部分

看房終結日

New Burry

查了網路上幾間仲介,發現AT agency在相鄰不遠的New Burry St.上,步行成了必然的選擇。New Burry St.是著名的逛街勝地,一路走去,兩旁名店林立,也有一些可愛的小店面,所以除了一邊找仲介也一邊閒晃著。

在抵達目標之前,看到了間不錯的仲介,明知這裡是昂貴的NEW BURRY,心想還是試試看吧,說不定有好一點的房子。一進門,面無表情的小姐請我們坐下,之後來了一位帥哥替我們服務。這位帥哥帥是帥,但是,總覺得哪裡怪怪的…,啊!是眼睫毛,帥哥的眼睫毛如果說是天生的那也太做作了,像是剛剛上好睫毛膏似的根根分明捲翹,讓我忍不住一盯著他的眼睫毛看。

不過雖然帥哥認真幫我們找的房子都在Huntington Ave上,但是是在比較後段的部份。在來BOSTON之前就有前輩說過,超過Bringham Circle之後就不要去了,越後面越亂,已經是黑人區了,也有人說,看到越多塗鴉的地方就越不要住。今天在房仲的帶領下,的確見識到前輩們說的那些景象,有很多奇怪的人坐在路邊,頗讓人毛毛的。加上房仲帶我們看的房子,說真的,屋況不能說是很差,尤其在我們強烈要求不看HOUSE之下,但是,住在這附近的人,好像衛生習慣都很差,每一間我都看了廁所,真不敢相信有人衛生紙已經堆到整個垃圾桶都滿出來了還可以不倒,而且,這間還有女生住勒!

雖然面對的是帥哥,但是我的腦袋還是很清楚,不喜歡的房子是什麼。

再見了義大利帥哥!

我沒法讓你做成生意,因為這些房子真的太可怕了。

註:後來我跟帥哥閒聊得知原來他是義大利移民的後裔。義大利真的產帥哥,淑賢阿,你真好命吶!

意外中的意外

在YWCA的公共電話亭連CALL了幾通網路上有不錯房子的Offcampus都是語音,讓我失望又失神的翻起電話簿來亂看,沒想到,電話簿裡也有仲介耶!隨手抄了幾間靠學校附近的仲介,最後目標鎖定BOSTON UNION。

踏入Boston Union,感覺和New Burry那邊的仲介相去不遠,辦公室都挺有樣子的,辦公室裡的人也都打扮的很專業,好歹位在Symphony,也是個不錯的地段,跟昨天位在Mission Hill穿著牛仔褲T恤的仲介們不太一樣。

接待我們的仲介小姐非常的親切,大概是這幾天以來最專業的親切吧,呵呵。在了解我們的狀況之後,他很明白的說,你們要不要再提高一點點的預算呢?因為我們的價錢要租到好房子真的不太容易。好吧,我們這兩天走下來,找不到適合的房子大家都累了,反正看看也無妨囉。就這樣,這位小姐說,他找到了我們看了一定滿意的房子,雖然他拍胸脯掛保證,但是兩天下來的經驗讓我不是太有信心,雖然,我對這個小姐的感覺是最好的。反正無論如何都可以坐仲介的車逛大街,也當成是種體驗啦。

就在車子快開到MassArt,也就是我未來的學校之前,小姐就說,快到了,而就在幾乎抵達我們學校的位置時,小姐說"你們看到那棟前面是黃色側面是磚紅色的公寓了嗎?"我簡直不敢相信我的眼睛,這…這離我們學校未免也太近了吧,這是用跑的應該30秒就可以到的距離啊!先前小姐還沒說的時候我有喵到這棟公寓,沒想到竟然是他要介紹給我們的。

而進了公寓之後,我們看到工人在整修,但是好像也差不多了,屋況很好,廁所也非常乾淨新穎,三個房間也都頗大,窗戶也很大,光線充足。大概是這個時候,我就已經下定決心要這間房子了吧,即使貴一點也無所謂,錢再賺就有了,何況,去哪裡找這種無敵近的房子啊?

為了慎重考慮起見,我們決定先離開REALTY的辦公室私下討論。但是其實結果很明顯,大家都喜歡這間,協調了房租之後,馬上折回仲介的辦公室把房子訂下來,明天就來簽約。小姐人也很豪爽,因為我們三個一直嚷著預算有限,她自動減了自己的仲介費三百(我當然是說美金),還讓我們先不付訂金(因為我們沒貸支票出來),她說他可以先騙房東說我們已經付了只是銀行入帳要明天才會有錢,我們只要明天早上去付款就行了。我這樣說來,不知道是不是很多人覺得我好像遇到了詐騙集團似的,哪有那麼好心的人,但是事實就是。我想也不是好心的問題,而是他很會做生意,知道以退為進的方式,也很精確的挑中了我們會喜歡的房子,不像之前的仲介會故意挑幾間爛的然後相較之下你就會想挑比較好的那間,這是很多仲介使用的伎倆。省了時間,兩三下就賺到仲介費,反而是比較划得來的事情。而且一路上,這位仲介小姐也很會聊天,沒有陷入那種陌生人跟陌生人擠在狹小空間的尷尬。她說”有很多仲介都會介紹便宜但是可怕的房子給你們,因為預算。但是拜託,你們是女生耶!他們找這些房子來嚇死你們嗎?”我們問她當仲介多久,她也就告訴我們他當仲介的心路歷程之類的,還滿好玩的一個人。

如果以後有人要找房仲,我應該會滿推荐她的吧。

沒想到,蒐集了好幾個月的網路房屋資訊,最後竟然因為亂翻電話簿而找到我們未來的房子。

銀行開戶 vs 首度看房

首度美國銀行經驗
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人家說,美國很多服務效率很差很慢,今天到銀行開戶之後,對於慢這個形容,我想應該做其他解釋。

進了 FLEET 大門之後,對於美國銀行沒有什麼人感覺挺奇怪的,工作人員也很少,不像台灣的銀行,很多時候像菜市場一樣,還得抽號碼牌,不過現在什麼都馬抽號碼牌了,不管是上銀行還是看病都一樣。小姐永遠用最快的速度解決你的問題,我們也都戰戰競競的趕快在號碼輪到自己之前把一些該填寫的單子寫一寫,一邊是殺時間,一邊也是怕輪到自己的時候在那邊龜毛半天會被後面排隊的人白眼。看病也是,能預約就預約,沒預約就等半天,花一個小時的等待可能醫生看不到五分鐘就讓你走人,我說台灣的醫生要不是神醫,都練就一眼看穿病情的功力,要不就是偷偷跟其他醫生下班壓賭金玩比數字的遊戲,看誰今天看的病人多。

其實是,美國的人工貴,很多手續他們都已經盡量用機器代替,好比存錢,我第一次看到可以存錢的 ATM ,真是驚訝,但是在這裡是家常便飯了, ATM 的功能也非常多。另外,銀行 E 化也是一個重點,許多手續也都能在網路上解決。我在台灣不管是要用電話還是用網路轉帳,都要另外申請一些有的沒的,很麻煩,這裡到是很簡單,只要你開戶,馬上就可以在網路上動作了。不過,這樣或許比較危險吧。

今天為我們服務的是一個親切的黑人服務員賴斯里,說起話來非常有氣質,講解的也很詳細,對於我們詢問的問題也都很有耐性的回答,好像他這一整天就只有我們這幾個客人似的,一點都不匆忙。等我們完全辦好,大概有兩個小時以上了吧。雖然很慢,但是有享受到被服務的感覺,這才是服務業啊!不過如果時間很急的人,應該會很受不了這種速度吧,哈。

雖然這裡是美國,但是 ATM 可以設定好多種語言,連繁體中文都有,想當然耳就給它設定成中文啦,這樣使用 ATM 的時候旁邊的人也看不懂我在幹嘛,呵呵。

媲美 CALIFORNIA 的 NE 健身房
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下午開始找房子的行程,由於我們三人的學校都在 HUNTINGTON AVE 上,因此打算先從這附近的房仲下手,詢問看看有無適合的房子。途中在同樣是位於 Huntington Ave 的 Northeastern University 學生中心一樓的餐廳用餐,說是學生中心,但是下面的餐廳是 au bou pan 跟 the wrap ,加上建築物十分新穎,看不太出來是學生活動中心,聽說是才剛蓋好的建築。不過最驚訝的是學生中心二三樓的健身房,從外頭看進去,簡直可以媲美我在台北的加州健身房,好高級的學生健身房阿 … 。

可怕的 MISSION HILL

第一間仲介, BRIMHAM CIRCLE 。

要命了, HILL 真的是 HILL ,房仲帶我們去看的房子幾乎都在半山腰。感覺好像被棄屍一年也不會有人發現。第一間房子超鳥,除了在半山腰,這間房子雖大,但是是個 House ,就是獨棟的那種,這種房子通常是外表漆的還不錯,但是裡面就挺糟糕,由於房子又大又暗,我真怕不小心打開哪個儲藏室的門,真的會有屍體在裡面。第二間房子是 Apartment ,感覺的確好一點了,這個房子現在也還有人住,說到這裡,我對於美國人的隱私權感到好奇,為什麼房仲可以隨便帶客戶近去參觀,雖然他有先敲門問問有沒有人在,但是沒人在我們也就直接進去了,這家人難道不怕遇到房仲帶了壞客人來嗎?順手牽羊什麼的。他們的筆記電腦阿什麼的都放在桌子上,要拿走根本就是輕而已舉的事情。然而不知道為什麼,美國人愛貼照片在牆上的習慣,讓我有謀殺案電影的幻想,我好像闖入了一個原本美好的家庭但是整加人後來都無緣無故的消失 … 。第三間,雖然地點比前兩間都好,但是又貴又臭,狗的味道很重,還有隻大狗旺旺叫著。

雖然第二間房子還可以,除了稍遠但是離公車站近,有間房間太小之外,我自己有莫名的感覺不想租。嗯,好吧,也可以說就是謀殺案幻想的關係阻止了我。

第二間叫做 SUNRISE 。最後到底介紹了哪幾間已經快沒印象,除了有一間超大超新看起來之前是華人住的四人房外,恐怖的 HOUSE 已經讓我們印象惡劣。雖然 房仲 小姐是華人,但是毫無親切感。

今天的尋屋之旅就在太陽西下, YWCA 用餐時間已到而結束。

註: YWCA 用餐時間為每天傍晚五點到七點,身為窮學生當然要省飯錢。

各校參觀日

不是一顆簡單的蛋

住在 YWCA 的好處,除了便宜、自由之外 ( 若寄人籬下總是得處處拘謹有禮貌 ) ,還附早晚餐。來到美國的第一頓早餐,發現了蛋 … 不是你想像中的簡單阿。我端著盤子來到點餐區,黑人阿姨問我要什麼,在弄不清楚美國人的早餐有哪些玩意兒之前,我什麼都 YES ,除了水煮蛋。一顆顆泡在水裡的蛋,即使我來自台灣,還是知道那是水煮蛋阿,應該不會太出人意表吧…。後來發現,怎麼其他人光是一個蛋就講了巴拉巴拉一長串,這麼複雜阿 ? 在台灣阿不就是一顆蛋兩顆蛋要不要蛋的分別而已嗎 ? 原來,蛋是可以另外叫的。好吧,拿出上次在 NY 的經驗,叫個 SCRAMBLE EGG 好歹感覺爽點,結果煎蛋的叔叔竟然問我要不要加 CHEESE ,嘿, cheese 這種美味的東西,那當然要啊!後來我在 YWCA 的三個禮拜幾乎有三分之二的早餐蛋都是叫 scramble egg with cheese 。

可憐的室友也想叫一樣的蛋,卻因為他已經排一輪早餐,被阿姨活生生的貼上了 ” 你已經拿過了吧 ” 的標籤,結果他什麼蛋也沒有。


U HAVE THE INFORMATION U WANT

根據估計,搬進新家之前的生活肯定十分需要來一張 T-PASS 暢行無阻,一早就計畫殺到離 YWCA 最近的 BackBay 站買一張。 ( 所謂最近,指的是最近能購買 PASS 的地方,這裡並不像紐約,每個地鐵站都有得買,還可刷卡! )

到 BackBay 之後,又要開始用破爛英文問 PASS 的事情,眼尖的我們看到 INFORMATION ,一般所謂的 INFORMATION 不就是遊客諮詢中心嗎?想必就是這裡了。

“May I buy a monthly T-pass ticket?”

“OH, ladies, you can't buy tickets here. Here is “Information Service”, but I think you have the correct information now” 售票口的黑人老兄幽默地說。

講半天,原來 BACKBAY 是個大站,除了地鐵也包括火車和通勤電車等等,我們還以為只是個地鐵站而已。所以 information 真的只是 for information ,要買票請到地鐵的售票口買啦。

SMFA

當初在台灣找室友的時候,非常恰巧的因為 A 因為 B 因為 C 的種種緣故認識了現任的兩名室友,他們一個是 SMFA 的學生,一個是 HARVARD 公衛的學生,在地理位置上剛好分別位在我的學校左右兩邊,地鐵站也剛好各差一站。

幾乎所有有經驗的留學生們都建議一到當地,就盡快去學校處理各項事務,所以這就列在我們行程上的第一站,我也趕快把身上的鉅款繳交給學校,免得夜長夢多阿。

由於地緣的關係,加上三個還很閒的新留學生,我們打算一邊辦事一邊參觀波士頓,反正時間多,就一起逛各自的校園開開眼界。

按照前進的方向,我們第一站抵達的是 SMFA 。

這是一所美術館附設的學校,學校全名是 School of Museum of Fine Art 。美國好像還滿多這樣的學校,而排名榜上第一的芝加哥藝術學院也是附設在博物館之下的。 SMFA 不大,但是空間很小巧精美,這是第一次參觀國外的校園和教室,感覺滿奇妙的。

MASSART

接下來是我期待已久的 MASSART 。

一開始還因為先看到宿舍上大大的 MASSART 字眼而搞混了方向。

找到 graduate office 之後,已經在學校小逛了一下 ( 因為先到 ADMISSION OFFICE 去 ) ,對於學校的建築物有點小失望,老實說我覺得 TOWER BUILDING 很醜,還有一些看起來跟建築物很不協調的作品擺設著。

到了 Graduate Office ,終於親眼見到 EMAIL 上的人名, Nadia, Eric 還有 Dean—George 。 Nadia 長得不太像西方人但是也不太像東方人,有點像是俄羅斯混有東方血統。她說她曾到過台灣半年,真是令人驚訝呢。另外好心讓我郵寄包裹到學校的 ERIC ,原來是個金色長髮男,講起話來很慵懶,跟 EMAIL 裡簡潔有力的感覺不太像。後來想想,信寫的短不是簡潔有力,而是懶 … ,哈。第一次來到 OFFICE 的感覺滿親切的,大家都會跟你聊聊阿,連 DEAN 都出來跟你聊天,還問我我的名字中文怎麼唸,呵呵。

HARVARD

傳說中的哈佛我們先參觀了公衛學院以及醫學院的校區,校本部在 CAMBRIDGE ,查理士河的另一端。不過這一端的校園也真夠大了,附近還有很多很多的醫院,難怪這個區域真的叫做 medical area 囉。

PIZZA一片兩元

中午小尾帶著我們到他上次來波士頓時吃到的好吃 pizza 店,但是好像時間不到半年,這家店已經換店名也換老闆了,只是還是一樣賣 pizza 。我還買了罐子上印有蜘蛛人圖案的汽水,只是因為覺得圖案很好笑 … 。

MALL

最後陪小尾來到 CAMBRIDGE 的哈佛校區,一出地鐵站口,很快就找到哈佛的辦公大樓。學校大就是這樣,什麼系統什麼服務都層層分離,不像我,繳學費跟問問題通通在一個辦公室就解決。小尾每件事情都得到不同的辦公室詢問和辦理,偏偏這些辦公室還在不同校區,硬生生地跨了一條河的距離,真麻煩…= =..。

進入辦公大樓之後,只有哈佛學生可以進入,門口有保鏢,我跟Zoe只能在樓下閒晃。

傳說中舉凡私立學校學生招收人數超多的幾乎都會被冠上學店之名。物價反映在成本上,看看他們的大樓多麼新穎,保鑣多麼帥氣,學校大樓的下面有幾家商店,儼然已經有 SHOPPING MALL 的架勢,學店算什麼,這裡可是 MALL 啊!

一個資料夾 3.9,是搶人嗎 …

除了學 MALL 之外,也順便逛了 HARVARD SQUARE 附近的商店,走進一家可愛的文具店,拿起一本 20 頁左右的透明資料夾,翻過來看到價錢: 3.9 。天阿,搶人阿,我在台灣買一本才 20 塊錢吶 !! 無怪乎人家說,在美國,你得把一元美金當成是 10 元的台幣在用,才能對於在美國的消費價錢有些概念。這個概念讓我深深的了解…自己的確是個窮人…T_T

漫長的Aug 9th

出發





出發的前一晚,如同過去的慣性緊張,因為不安而焦躁著,除了頭痛無法入眠,發作一次蕁麻疹也不可避免。在MSN上找人抬槓聊天,一直到凌晨三點覺得還是要守住好寶寶規矩睡一下,就像是肚子不餓一樣要在正餐時間塞點小東西吃,買到不好喝的飲料還是會給他喝個幾口意思意思。

清晨六點,眼皮沉重也比不上沒搭到飛機嚴重。

出國唸書和出國玩樂在出發前一小時的行李收拾上,心情截然不同,哪個東西遺漏了,不是遺憾而已,而是牽涉到該用高級UPS快遞過來還是採取海運兩個月漫遊政策—重要性和預算的拉力戰。

結果我還是忘了帶手機…,幸虧發現的早,立刻折回家拿。飛機,我還是有趕上的。

機場

其實很害怕送機的情節,自己和父母隔著玻璃窗淚眼汪汪的相對,幸而我有兩位未來的室友同行,不只我有人作伴,連父母也有人作伴。我和室友們紛紛都在睡眠不足而昏迷的狀態,父母們卻自己高興聊開來還交換電話…-_-“…

飛機上

或許因為第一趟是飛往成田機場,對於即將第二次踏上東京而感到興奮,原有的緊張感稍稍被取代些;加上小熊的陪伴,在飛機上又多了些樂子可做,忙著拍小熊偶像劇照,緊張不知不覺悄悄地消失。

大概是胃口被養壞了,前兩次坐的飛機都有個人娛樂設施,這次坐UA的飛機沒有,剛開始心情真給他不好阿,付一樣的錢,爲什麼會有差別待遇呢?

消費天堂‧日本

連過境旅客的休息處都有可愛的販賣商店,還可使用美金購買,等待飛機到來的同時,就掏出了第一張美金…

第一個不順

在東京安檢時門響了四次。

HOW COME?

第一次, 脫了身上的隨身包,登機行李也放進安檢輸送帶。

逼逼逼!!

第二次, 脫了手錶。

逼逼逼!!

第三次, 拖了手鐲。

第四次, 脫了皮帶。

上次入境美國也沒這樣嚴格阿!連手錶也不行…(P.S.手錶是SEIKO 的LUKIA系列)

第二個不順

入境美國之後,在舊金山只有兩個小時的轉機時間,原以為很充分,誰知道,竟然在安檢的時候又出包。

入境之後第一件事情是等行李,這個還好,也不過就是等行李到,然後搞一輛大推車,把整整六十公斤的行李都堆上去,還有身上十幾公斤的隨身行李,然後推到要搭國內班機的登機處。而人呢,又要再做一次安檢。如果大家印象還在的話,應該知道911事件的飛機都是國內班機,所以他們現在對這點非常防範著。

我第一次遇到入境要拖鞋子的情況。為了怕遇上偷兒或搶匪時被洗劫一空流落街頭,遵守著雞蛋不能放在同一個籃子上的準則,我在鞋子偷藏了兩百元美金…。結果,鞋子一脫,大家都看到我的錢了…。(附註:後來因為雞蛋不同一籃的準則…我竟然搞丟了一百塊美金…因為實在是忘記自己到底放到哪裡去了…)

鞋子都脫了,皮帶也解了(因為我的皮帶上有金屬),錶也卸了,包包都交給機器去照X光了,想想在東京都檢查過了,應該沒啥大問題吧。結果,靠,X光竟然照出我的包包裡有尖銳物,海關人員立即把我的包包拿走,整個翻出來仔細檢查,最後問題出在我的修眉組合…裡面有一支小剪刀啦!!! 這支剪刀長得很尖銳,的確是像拿出來就可以威脅機長的武器。他們說要把我刀抽走。嗚,他是組合裡的一個成員,拿走了就不是一家人了啊!!不知道是什麼感情在作祟,總不想要自己有什麼東西被海關沒收,何況,這是一組的東西,少一個真的很怪異,平常沒啥完美主義的我,這時候到要求起完美來…= =…。好吧,海關先生,我要怎麼做才能保有我的可愛小剪刀呢?有個口因很重的海關人員批哩啪拉的說了一堆,我完全聽不懂,花了很長一段時間,我才了解他說我可以把我的剪刀拿去某個地方郵寄到我將要住的地方。為了保衛我的修眉組,即使已經一夜未闔眼還是精力充沛的在急迫的時間下去尋找所謂的郵寄處,但是才走到某個轉角,我就搞不清楚方向了,緊急著抓了路邊看起來應該是工作人員的老伯詢問,運氣很好,這位老伯竟然是會講中文的!他告訴我,我要去的地方超遠,回來一定趕不上飛機了,於是他帶我到旁邊的一個像小郵箱的地方,一步一步告訴我要怎麼樣填寫單子怎樣包起來,然後剛好我有信用卡,直接寫卡號給他們扣款就行了(現在想想我那時候真的很拼,14US我竟然花的下去…)。真是很感謝這位老伯,聽他說他也是從台灣來的,在異鄉碰到故鄉人,感覺特別親切阿。

待我回到原本檢查的地方時,我又得再排一次隊脫一次鞋一次皮帶一次錶,真他X的麻煩。難怪老伯說我會趕不上了。全部麻煩的事情重來一遍之後,我還得跑到我的登機口,看著最近的號碼離我的登機口號碼還遠得很,心裡七上八下的超怕趕不上,加上沒睡覺跟疲於奔命的操勞,一邊跑一邊喘的我真的很怕就這樣昏倒在機場。

還好我趕上了,在飛機起飛前五分鐘。

他馬的,下次我會記得不要再帶任何疑似危險物品上飛機了。(但是我的室友竟然是被檢查電腦,海關把它拿出來然後開機…,但是我和另外一位室友就沒被檢查這個部份了)

不過,他們竟然沒檢查出我鉛筆盒裡的小刀….

飛機餐

每次搭飛機最令人興奮的有兩件事情:第一是機上將要撥放的最新電影,其次就是飛機餐。

雖然很多人抱怨飛機餐很難吃,但是被安裝在一個固定大小盤子裡的多樣菜色,總讓喜歡新奇的我興奮不已,因為無法預期會出現什麼,加上每樣菜色都因空間上的限制,被巧妙地擺放在適當的位置,而飛機餐也正好符合我喜歡樣式多、份量少的用餐習性。

不過,美國人真的不懂中國菜。撘了幾次飛機,還是長榮的飛機餐最合胃口。即使是國泰的飛機餐,還是不太合我的台灣胃。然而,還是有出人意表的餐點囉,好比壽司、炒麵等等,我記得有個蛋糕超級好吃。

空姐

提到空姐,在大家的印象裡多半是浮現松島菜菜子那樣的氣質女性,臉蛋美身材高挑,不過,這種現象僅止於東方的航空公司,西方人可不來這套。UA全名是United Airline,那當然是老美風格的空姐嚕,美國的空姐其實不能叫做姐,很多都已經是三四十歲的媽媽級服務員。飛美國國內線時,我對一個滿頭銀髮的空服員印象深刻。因為那班機不知為何,旅客都還沒全部登機完畢,規