荷花苑之台式小吃Buffet

目前為止去了荷花苑不下數次, 除了cambridge的常熟還沒去過之外, 大致上都參觀過一番, 而其中最常去的當然是framingham分店, 為的就是他週末會讓人吃到落淚的台式小吃Buffet阿。

吃了那麼多次, 多少也有點心得, 按照喜愛程度做順序排名的話, 第一名當然是鍋貼拉, 再來就是虎咬豬(掛包), 然後是油飯豆漿燒賣蝦餃芝麻球小籠湯包綠豆蓮子湯跟京都排骨(不知道是不是京都拉,但是很好吃), 再來是炒凌波年糕, 然後剩下的對我來說感覺就一般般了, 前菜冷盤的部份其實項目也很精彩, 鹽水鴨不錯, 雖然還有滷味三拼這類的東西, 但因為我還是喜歡熱呼呼的食物, 所以就通常就略過了, 熱炒的部份我沒有特別喜愛, 供應給老外一區的炒飯炒麵烤雞左宗棠雞之類的東西當然就是跳過拉, 點心的部份就………就只能說略過即可。

雖然吃了很多次, 但是每次一坐下, 咬下鍋貼的瞬間, 整個就感動的要流淚了, 身在異鄉, 對於台灣小吃的要求不多, 只要求吃起來一樣就好, 有個一般水準就好, 不需要成為鍋貼界中的天王或是掛包界天后之類, 但要達到這樣的水準在國外的中菜館裡儼然是個高標, 可見得台灣小吃是非常有學問又艱深的食物阿!

而說到這裡, 荷花苑還有兩個我很想要稱讚的點, 一是用餐環境, 二是服務態度。

中菜館普遍存在著髒亂的用餐環境, 這點我真的想不通為什麼, 好的中菜用餐環境當然不是沒有, 只是比例上顯得少, 印度菜和中菜的價格上差不多, 但是多數的印度餐廳在裝潢上和對讓客人用餐的準備態度卻比較用心, 中菜館很多都有一種“讓客人快速打發一餐”的氣氛。相較之下, 荷花苑在裝潢上就顯得用心很多, 美輪美奐漂漂亮亮的, 但提供的卻是價格很實惠的餐點, 這樣去吃飯才有上館子的感覺呀。

每次走進荷花苑大門, 迎面而來的都是親切的領班, 現場服務的人員也很親切勤快, 我想這是用餐愉快的原因, 也是讓人想要經常造訪的原因 。之前去過一兩間餐廳食物很棒, 用餐環境也OK, 但服務態度卻讓人流冷汗, 有的是和客人計較一些小事情, 甚至是忘了客人的餐點竟然可以在客人面前和另外一個服務生大聲說漏了卻沒有和客人道歉。有時候不是什麼大事情, 只是奇蒙子的問題, 遇到一個朋友的狀況是, 他在不清楚規則的狀況下詢問店家可否蓋集點章, 店家卻用著責難的語氣固執地和客人堅持說:”只有OO才能蓋集點章,XX不可以”, 對店家來說究竟賺到了什麼呢?

荷花苑 in Framingham
341 Cochituate Road
Framingham, MA 01701 – 4650

泰餐

一般來說從台灣來的朋友還是稱呼Thai Food為泰國菜, 學會用泰餐這個簡潔的字眼是來自之前的北京室友。話說泰餐呢, 我在台灣很少吃, 印象中總是和一群人去吃吃到飽的合菜, 點的不外乎是月亮瞎餅, 某某椰漿咖哩之類的, 實際上我也很少去, 因為我是個道地的西餐妹…ㄟ…是說, 一樣的價位我會去吃義大利麵拉(結果來了美國反而不吃了…)。

來美國之後, 泰餐變成了庶民小食, 和中國菜阿印度菜阿一樣, 都是便宜大碗的東西, 10元以下打發, 經常是外帶一盒7,8塊錢炒飯或是炒河粉, 然後分兩次吃, 相當划算, 泰國菜在這裡用泰餐來稱呼, 感覺比較適合, 泰國快餐, 哈哈。泰餐在美國的內容物上, 和台灣的泰國菜風格也是不太一樣, 不管是高級一點需要坐下來吃的餐廳, 還是樸素狹小的快餐店, menu裡的類別都很像, 通常就是一排的Noodles, 一排的Rice, 然後一排curry, 剩下就是我不會去點來外帶的specialty或是entree(主餐類)。這裡的泰餐必備選項就是Pad Thai, 不知道為什麼這個米麵條+魚露+雞蛋+雞肉+花生粉乾拌在一起的東西在美國如此受歡迎, 我在台灣聽都沒聽過, 這裡有時候連韓國餐廳都會出現Pad Thai, 推論美國人喜歡爬泰(Pad Thai)的緣故, 大概是因為有花生這個東西吧, 哈哈哈, 美國人真的很愛花生類的東西, 我同事吃蘋果還要沾花生醬。其他很典型的選項還有Basil Fried Rice, Tum yum soup(泰式酸辣湯)等, 當然也有我們在台灣會看到的鳳梨炒飯, 這裡還有芒果炒飯, 我自己是很喜歡Basil Fried Rice, Basil(羅勒)加上辣椒炒起飯來香香的, 整個胃口大開。除了麵阿飯阿這類的東西, 我很愛點的泰國菜是Crispy Duck之類的東西, 酥烤的鴨皮和鴨肉淋上橙醬(或是類似的酸甜醬汁), 狠銷魂。不過, 這裡的泰餐也是有個美國問題-甜, 還滿常遇到把什麼都做得甜甜的泰國菜, 在香草或是香料的使用上只是做個樣子。

昨天和B哥在Newbury St上吃了一間泰國人大推的泰國餐廳Thai Basil, 我們點了Pad Thai, Phuket Basil Noodles,還有個前菜Tud Mun。Tod mun是什麼呢?我也不知道ㄟ…哈哈哈, 純粹就是好奇拉, 點來之後才知道他是個炸魚餅, 有點像是甜不辣那樣的東西, 但是海鮮味比較重一點。我點的Phuket Basil Noodles, 內容物是羅勒拌炒河粉+綜合海鮮+綜合蔬菜, 超.好.吃, 味道很有層次, 海鮮也給的很大方, 干貝足足有三大顆呢, 而且還滿辣的, 吃起來很過癮。B哥的Pad Thai也是相當好吃, 勝出的那點, 也是基於層次感, 味道做的很細膩複雜, Pad Thai吃了那麼多, 都吃的麻痺了, 而這是第一次覺得”挖, 真好吃”。

大致上吃過的泰餐都差不多, 印象中相去不遠, Brown Sugar輕一點, Rodee Thai豪邁一點, Thai Basil倒是唯一我覺得很有滋味的泰國餐廳, 而且地理位置對我來說很方便, 感覺是以後下班不小心就會踏進去的家常餐廳呢(但其實裡面的裝潢有點夜店…)。

突擊小義大利

Ernesto pizza

上上個週末是聖安東尼慶典, 原本計畫週六去大吃大喝一番, 結果無情的老天爺讓這天下起大雨, 但執著如皮耶, 颳風下雨他都要按計畫走, 阿, 這真是很man, 哈哈哈。

為了省停車費, 我們把車停在boston common, 然後走過去, 下著細雨時走在公園裡還滿美的, 但是穿越大樓時刮起的狂風, 就會讓細雨變成暴雨, 我腳上可憐的麂皮小紅鞋整個溼透, 途中經過CVS真像是遇到土地公, 迅速地採買了一支大雨傘和拖鞋, 換上便宜拖鞋之後心情變得很輕鬆, 可以毫無顧忌的亂踏踩水, 下雨這件事也就不那麼令人煩躁了。

雖然是下雨天, 我們兩個對於吃, 可以不畏風雨, 計畫A是如果小吃攤們有出來, 就一攤一攤吃到爆, 雨天備案計畫B是, 按圖索驥, 從yelp裡挑出排名前幾個的pizza店和點心店, 進行分別突擊的計畫, 待周日放晴再來完成突擊小吃攤的任務。果然, 天氣差, 雨天備案是需要的, North End的街道上頗為冷清, 原本的遊行也取消了, 人少正好, 方便我們執行B計畫, 平常這裡的週末總是人滿為患哩, 稍微有點名氣的店家總要排隊。

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Pizza

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說也奇怪, 人到了美國之後, 對於以前經常愛吃的連鎖速食反而提不起胃口, 這幾年來進出麥當勞和漢堡王的次數用兩隻手數得出來,對於街邊隨處可見的Pizza也沒有太大偏好, 以前對於必勝客或是達美樂的熱情完全削減(是因為沒有宮保雞丁口味的緣故嗎…XD), 把他歸類成跟麥當勞一樣的無聊速食, 不用心品嘗的緣故, 即便有些機會, 也覺得食之無味, 吃過味無痕, 而且從不知道薄皮pizza到底好吃在哪裡, 我個人不喜歡乾的東西, 乾乾脆脆的餅皮於是不得我心。

認識皮耶沒有多久, 他說要帶我去吃他心目中最好吃的Pizza, 我心裡十分期待, 以為會帶我去小義大利North End某處低調的,內行人才懂的美味店家, 結果抵達目的地我整個傻眼 “你說的pizza…是在這個food court(美食街)裡嗎”我忍住內心的激動, 淡淡的確認這就是傳說中的終極美味pizza所在地 – Pizzeria Regina, “對啊, 我最喜歡他們的Cheese Pizza囉”皮爺十分興奮的跟我介紹他的最愛, 完全沒有注意到我內心劇烈的轉折。老實講, 剛開始吃的時候內心真的還是只能發出”唔…”的反應, 但因為是他的最愛, 所以我非常努力的, 試圖要找出可以大肆稱讚的部份, 結果, 還真給我找著了, 我說”恩, 這餅皮還挺好吃”, 好像, 就是在那一瞬間之後, pizza在我心中開始有了他的立足點。漸漸的, 越吃越專注, 心目中pizza好吃不好吃的標準開始產生, 有些店家在二度造訪之後, 產生的吃食印象竟然完全和印象中的翻盤, 嗚呼哀哉, 我以前到底把腦子放在哪裡呢?

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Jason Mraz 巡迴演唱 – Boston

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幾個月前, 從報紙上看到今年暑假波士頓有很多演唱會可以去, 其中有很多我也聽過的歌手(因為我不知道的比較多…XD), 左思右想到底是要去大老遠的去Connecticut看Beyonce還是稍近但不開車也到不了的Comcast Center看Coldplay, 在Live Nation上躊躇不定點來點去, 看還有沒有別的選擇, 赫然看到Jason Mraz也要來波士頓作巡迴演唱!!! 而且地點在地鐵到的了的Bank of America Pavilion, 挖屋, 這真是個大好消息阿~~

之所以知道Jason Mraz, 是平常用Pandora電台(註)聽音樂的時候, 每次只要撥放到他的歌, 我就會豎起耳朵跑去看是哪個歌手的想要按下大拇指, 按到後來發現怎麼都是同一個人, 才想稍微記一下他的名字, 然後乾脆在Pandora上加一個Jason Mraz的頻道。所以說,這就是所謂的真愛嗎?! 脫離媒體的大量宣傳洗腦, 長怎樣也不是很知道, 是真的因為喜歡所以按下大拇指的阿!

非常巧的, 室友璇璇也很喜愛Mraz, 在他大辣辣的的把I Love Jason Mraz放在MSN暱稱上之後, 我就決定衝了這個票, 和室友結伴看演唱會去~~Woohooo~~

話說呢, 官方說法上, 演唱會是七點開始, 但當我們非常乖巧的準時就座之後, 發現怎麼還有好些位置都空著, Jason Mraz人緣這麼差嗎, BOA Pavilion是個只能容納5000人左右的小場地呢…。即使負責開場的團, 很難聽的唱了半個小時之後, 這些空的位置還是沒有人啊!! 真不知道是喜是悲, 喜的是, 就沒有什麼人跟我搶, 可以近距離擁抱Mraz機率變大, 沒人擋在前面, 悲的是, 場景看起來有點悽涼吶…。我四處觀望究竟, 發現一堆人都還在小攤販前面喝啤酒閒聊, 入場的人也是懶洋洋的, 不停的進進出出, 端著啤酒在我面前的走道晃來晃去, 好似他們是付了比較貴的錢來這裡進行社交活動一樣, 全把這裡當成酒吧, 和我們這種粉絲專注期待的心情真是差太多了。

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續租鳥事

第一次, 我第一次在租房子這方面發生麻煩事, 非常生氣又不能怎樣, 寫下來讓大家作為以後租房子的參考, 看能不能盡量避免這樣的情形發生:

[續租鳥事一]

我們的房東, 每年都在大概十二月的時候問你要不要續約 。靠妖, 我才搬進來不到三個月你問我要不要續約, 之前有試著要跟他們吵過這樣的續約模式不合理, 一般來說都是到了隔年的四五月才會問, 但他們說這是避免一些學生一到五六月就放暑假不見人影, 續約過程會變得冗長, 不確定性會增加, 麻煩太多。那, 好吧, 雖然覺得有點不合理, 但反正我跟室友兩個人都沒有要搬家的意思, 也找不到違反合約或是法律的地方, 簽就簽吧。

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波城日料

傳說中的Oishii

這幾天把一些吃過的日式料理整理一下貼上來, 作為一個紀錄也供大家參考:

[壽司]

在台灣, 壽司感覺是不便宜的食物, 印象中即使是平價的迴轉壽司一盤大概也要30台幣起跳, 吃個十盤(20個)要300, 而台灣比較流行握壽司, 在美國比較流行捲壽司, 所以平價一點的壽司店, 吃個一條豪華什麼捲的大概也是8-12米金左右, 相較之下跟其他種類食物的餐廳沒有太大的價位差別, 是超市也有賣的平民料理(當然超市的都不好吃), 所以在美國其實還滿常吃壽司的, 而且我也還滿樂於吃這些各式各樣的花捲壽司, 所以吃壽司的頻率比在台灣還要高。這裡較流行的花壽司屬於經常含有美乃茲或是酪梨這類油滋滋口感之物, 所以說不能有活跳跳海鮮的期待, 請將他視為另一種食物來看待。

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